Tratamiento de la Apnea Obstructiva del Sueño (AOS)

Dispositivo de Presion Positiva Continua en la via Area (CPAP)

El tratamiento de la apnea obstructiva del sueño (AOS) debe tener en cuenta varios factores como la severidad de la enfermedad y las características individuales del paciente. Dentro de esto último es muy importante tener en cuenta su nivel de conocimiento y percepción del problema. También resulta clave identificar sus rasgos de personalidad y el grado de motivación para asumir cambios en el estilo de vida y lograr adherencia a la terapéutica.

Si has llegado hasta aquí es porque quizás estás sospechando (o un médico te ha dicho) que padeces una apnea de sueño o sleep apnea. En este artículo educativo encontrarás un resumen de muy fácil comprensión con los principales tratamientos actualmente disponibles para el manejo de síndrome de apnea – hipopnea del sueño. También te ofrecemos enlaces a valiosos materiales educativos verificados que han sido diseñados para el público general y que están disponibles gratuitamente en otros sitios de relevancia.

Antes de continuar es importante recalcar que el tratamiento de esta entidad también conocida como síndrome de apnea obstructiva del sueño (SAOS) debe ser individualizado. Por tanto, lo que le funcionó a un amigo no necesariamente será una solución para ti.

Así mismo, no siempre en todos los pacientes se necesitan aplicar todos los tipos de tratamiento. Tal y como sucede en otras áreas de la medicina (y en general de la vida) siempre se debe ir de lo más sencillo a lo más complejo, de lo más barato a lo más caro y de lo más inocuo a lo más molesto. Por eso resulta muy importante que busques ayuda médica especializada.

Por si «aterrizaste» directo en este texto, te comentamos que esta es la tercera parte de una serie de artículos que hemos dedicado a este tema en el blog +LATIDOS. Aquí tienes las otras partes por si también te interesan:

Opciones terapéuticas para el para el manejo de la apnea del sueño.

Las opciones terapéuticas actualmente disponibles se pueden dividir en cuatro categorías principales que son A) Medidas generales; B) Terapia de primera línea-CPAP; C) Terapias alternativas; D) Cirugías y procedimientos correctivos. En muchos pacientes la estrategia terapéutica combina esquemas que incluyen varias medidas de cada una de estas 4 categorías de tratamiento.

A). Medidas generales:

  1. Reducción del peso corporal: está demostrada la relación directa entre el exceso de peso corporal y la aparición o empeoramiento de la apnea del sueño. Es por tanto una prioridad que los pacientes con sobrepeso u obesidad, inicien un programa de intervención nutricional y metabólica para la reducción de peso mediante dieta, actividad física y de ser necesario también con la ayuda de fármacos.  
  2. Evitar el consumo de alcohol y/o de fármacos hipno-sedantes o antidepresivos: Las sustancias y medicamentos que deprimen la función respiratoria empeoran la apnea-hipopnea del sueño. Tan es así que en algunas personas los episodios de SAOS solo ocurren cuando ingieren exceso de bebidas alcohólicas antes de irse a la cama.
  3. Evitar dormir boca arriba y cambiar a la posición de decúbito lateral: Lograr el hábito de dormir de lado favorece la permeabilidad de las vías aéreas pues evita la caída de la base de  la lengua sobre la pared posterior de la faringe. Sin embargo, esto es algo difícil de lograr a menos que se usen ciertas almohadas y dispositivos especiales para forzar el mantenimiento de esa posición.
  4. Ejercicio físico sistemático: se ha comprobado que la actividad fisca sistemática al menos 3 veces a la semana por 45 a 60 minutos logra mejorar la calidad del sueño e impacta directamente en el pronóstico de la salud metabólica, cardiovascular y cerebrovascular.
  5. Garantizar una adecuada higiene del sueño: la cultura popular contemporánea minusvalora la importancia del sueño y su impacto en la salud y la vida, asumiendo ese lapso de tiempo como un «desperdicio». Para combatir la apnea de sueño resulta esencial lograr una adecuada calidad y cantidad de horas de sueño. Se debe crear un ambiente propicio de iluminación, temperatura y silencio para dormir. Es muy importante evitar las sustancias o productos estimulantes en las horas previas a irse a la cama. También es crucial lograr un sueño ininterrumpido. El sueño fragmetado o superficial es tu enemigo y no, no es normal acostumbrar a despertarse ni siquiera una sola vez durante la madrugada.

 B). CPAP: terapia de primera línea de la apnea del sueño.

La presión positiva continua en las vías aéreas (más conocida por sus siglas en inglés: CPAP) es el tratamiento más eficaz para el síndrome de apnea-hipopnea del sueño. Consiste en un pequeño aparato que administra aire a presión a través de una especie de manguera conectada a una máscara que la persona se pone cubriendo su boca y nariz todas las noches mientras duerme, aunque otros tipos de diseño de máscaras solo cubren la nariz. El equipo suministra un flujo suave de aire a presión positiva que logra mantener abiertas las vías aéreas durante todo el sueño.

La CPAP es inicialmente algo molesta porque las máscaras se deben colocar apretadas y por tanto se requiere un período de adaptación. Sin embargo, la mayoría de los pacientes experimentan una rápida mejoría con un alivio tan significativo de todos sus síntomas. Muchos enseguida se acostumbran y llegan a amar a su pequeña máquina de CPAP cuando notan el cambio tan espectacular en su calidad de vida.

Tipos de máquinas de CPAP:

  • CPAP automática: Ajusta automáticamente la presión de aire según las necesidades del paciente durante el sueño.
  • CPAP binivel: Proporciona dos niveles diferentes de presión de aire, uno para la inspiración y otro para la espiración.
  • CPAP con humidificador: Ayuda a prevenir la sequedad nasal y la irritación de la garganta.

C). Otras terapias alternativas:

  1. Dispositivos de avance mandibular (DAM): Son unos aparatos bucales que desplazan la mandíbula hacia adelante, aumentando el espacio en la vía aérea. Los DAM son una opción eficaz para pacientes con SAOS leve a moderada que no toleran la CPAP.
  2. Terapia posicional: Son almohadas y dispositivos especiales que ayudan a mantener al paciente en posición lateral durante el sueño.
  3. Oxigenoterapia suplementaria: En algunos casos de SAOS con importantes desaturaciones de oxígeno, se puede administrar oxígeno suplementario durante todo el sueño mediante un catéter nasal.
  4. Terapia miofuncional: Son ciertos ejercicios para fortalecer los músculos de la boca y la garganta, lo que puede ayudar a mejorar la SAOS leve.

D). Cirugías y otras intervenciones correctivas:

Esta es la opción en casos muy específicos, sobre todo cuando otras opciones no son efectivas o no ese han tolerado. Puede incluir la extirpación de las amígdalas y/o las adenoides, una uvulopalatoplastia, una turbinoplastia, la corrención del septum nasal o una cirugía de avance maxilomandibular.

Una técnica también útil en ciertos casos seleccionados es la implantación de un dispositivo estimulador del nervio hipogloso: se trata de un pequeño aparato (algo más o menos similar a una especie de «marcapaso») que se implanta quirúrgicamente para estimular el nervio hipogloso. Esto mejora el tono muscular de la base de la lengua y evita que se relaje y ocluya la vía aérea, evitando así los episodios de apnea – hipopnea.

Educación del paciente con apnea del sueño.

La educación de los pacientes y sus familiares resulta crucial en el manejo del síndrome de apnea – hipopnea del sueño. Los médicos deben aseguarse de proporcionar información con suficiente calidad y claridad o aportar las fuentes donde encontrarla. Un paciente que ignore la naturaleza de su enfermedad, sus causas, la evolución y potenciales complicaciones dificilmente se comprometerá con el cambio de su estilo de vida. Menos aún se esforzará por cumplir con pautas de tratamiento que requieren una fuerte motivación para adaptarse a su uso como es el caso de la máquina de CPAP.

Es importante que la persona con apnea del sueño busque capacitación y tenga acceso a recursos de educación para la salud donde pueda evacuar sus principales dudas e inquietudes como las relativas al uso de la terapia de asistencia ventilatoria. No basta con recibir la prescripción de un aparato e ir a comprárselo. Debe ser instruido en su uso y calibración, en la desinfección o sustitución de algunos componentes y en como identificar fallos en su funcionamiento. Pero desafortunadamente con demasiada frecuencia algunos pacientes se muestran desorientados y desinformados.

Recursos educativos online sobre apnea de sueño:

Seguimiento y control del síndrome de apnea-hipopnea del sueño.

Los pacientes con apnea del sueño requieren un seguimiento periódico para evaluar la eficacia del tratamiento y la persistencia o no de la enfermedad. Tal atención no puede ser con un médico cualquiera, sino por uno debidamente calificado en este tipo de trastornos. El especialista precisará si el tratamiento se esta cumpliendo (adherencia del paciente) y si está siendo efectivo mediante el monitoreo de datos como el índice de apnea-hipopnea, la desaturación de oxígeno y la somnolencia diurna. El seguimiento también permitirá detectar precozmente cualquier compliación o repercusiones de la apnea del sueño.

A modo de conclusión debemos resalcar que si bien la apnea del sueño es un trastorno común y de consecuencias catastróficas, o sea que en esto le puede ir la vida a las personas que la sufren, también resulta perfectamente tratable, controlable e incluso curable. Una adecuada estrategia de tratamiento no solo podrá disminuir el riesgo cardiometabólico, sino también mejorar significativamente la calidad de vida y lograr una una existencia más productiva, feliz y plena.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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¿Cómo puedo saber si sufro APNEA del SUEÑO?

polisomnograma en laboratorio del sueño.

Si sospechas que estás sufriendo apnea del sueño debes buscar cuanto antes atención médica con un profesional de la salud debidamente capacitado. Desafortunadamente no todos los médicos tienen la preparación ni las herramientas tecnológicas para diagnosticarla. Por ello es importante que acudas con especialistas dedicados al manejo de los trastornos del sueño como neurólogos y neurofisiólogos. En muchas ocasiones el paciente con apnea del sueño también debe ser valorado y tratado por otros especialistas como otorrinolaringólogos y cardiólogos.

El médico en su evaluación inicial hará un minucioso interrogatorio al paciente. También es muy util conversar con su pareja o algún otro familiar cercano para precisar las caracteristicas del sueño: duración, calidad, presencia o no y características de los ronquidos, jadeos o lapsos de hipopnea. Luego realizará un examen físico cardiorespiratorio, de la garganta, boca y nariz. También evaluará la presión arterial y otros parámetros y medidas antropométricas.

Diagnóstico de la apnea del sueño: la polisomnografía.

El diagnóstico confirmatorio de la apnea de sueño implica estudios específicos y altamente especializados como la polisomnografía (PSG). Este examen es el estándar de oro para su diagnóstico y consiste en un monitoreo durante toda una noche de la actividad cardiorespiratoria, cerebral, ocular y muscular del paciente . También evalúa los movimientos de brazos y piernas, así como los patrones ventilatorios y los niveles del oxígeno en sangre.

En una PSG el paciente debe dormir toda la noche bajo estrecha supervisión en un ambiente hospitalario. Por tanto se trata de una prueba compleja y costosa que se realiza con equipos especializados en departamentos denominados laboratorios del sueño los cuales solo están disponibles en algunas clínicas y hospitales. En ciertos pacientes este examen se debe de hacer reiteradamente porque además de diagnosticar la apnea de sueño, también sirve para evaluar la efectividad de los tratamientos.

La polisomnografia ha demostrado ser un estudio fiable y valioso pero además de su complejidad y escasa disponibilidad tiene el inconveniente de que la persona debe dormir fuera de su medio habitual. Y como todos hemos en algún momento comprobado, nunca dormimos igual fuera de casa que en nuestra propia cama, así sea en el más cómodo y mejor de los hoteles . Pero en este caso está el inconveniente añadido de que tenemos que dormir toda una noche en un medio hospitalario y conectados a unos cuantos cables y sensores e incluso vigilados por cámaras o a través de un cristal.

Pruebas domiciliarias de apnea – hipopnea de sueño.

Frente a la complejidad y limitaciones de la polisomnografía convencional, en los últimos años se han estado desarrollado novedosas tecnologías diagnósticas y han ganado terreno las llamadas pruebas de sueño domiciliarias (home sleep testingHST). Este tipo de examen emplea monitores ambulatorios de apnea obstructiva del sueño, también denominados dispositivos para pruebas fuera del centro (out-of-center OOC).

Pruebas de sueño domiciliarias (home sleep testing - HST)

Estos pequeños aparatos vienen a ser algo así como un “Holter del sueño” pues se le entregan al paciente para que se los lleve a su casa y se los coloque de una manera relativamente fácil, justo antes de irse a su cama. Cada vez son más avanzados y algunos están implementando novedosos sensores, hardware de procesamiento y algoritmos de inteligencia artificial con aprendizaje automático y aprendizaje profundo (AI/ML/DL).

Dispositivos para pruebas fuera del centro (out-of-center OOC).
ApneaLink Air

Varios modelos han sido validados por las agencias reguladoras como la FDA pues cumplen con los requisitos de la American Academy of Sleep Medicine (AASM) y del Centro de Medicare y Medicaid (CMS) correspondientes a las pautas de calificación de hipopneas. Este tipo de pruebas ambulatorias han demostrado efectividad para detectar la apnea, así como para monitorear su evolución y la respuesta al tratamiento en los pacientes que ya la padecen.  

Software de dispositivos para pruebas fuera del centro (out-of-center OOC).

Para que un equipo pueda ganar la certificación de monitor portátil tipo III para pruebas de sueño domiciliaria (PSD) con monitoreo automático o desatendido requiere que sea capaz de registrar un mínimo de 4 canales:
2 variables respiratorias: movimiento respiratorio y flujo de aire.
1 variable cardiaca: frecuencia cardíaca o electrocardiograma (ECG).
1 variable de saturación de oxígeno (SO2).

Algunos dispositivos pueden tener además otras funciones de monitoreo adicionales como un sensor para registrar los ronquidos, detectar luz o un medio para determinar la posición del cuerpo.

AOS: uso de smartphones & smartwatches

Actualmente también algunos teléfonos inteligentes y relojes inteligentes cuentan con sensores de frecuencia cardiaca, saturación de oxígeno y detección de patrones de ronquidos con potencial utilidad para emitir alertas al usuario de una potencial apnea de sueño. A tal fin existen algunas APPs de salud digital específicamente dedicadas a ello como SnoreClock y Sleepy. Si te interesa conocer más sobre aplicaciones de smartphones dedicadas al cuidado de la salud, no te pierdas este otro artículo en esta misma web.

Sin embargo el grueso de este tipo de aplicaciones y dispositivos no son capaces de monitorear todos los parámetros necesarios para un diagnóstico de precisión y su uso está limitado a servir de alerta temprana para el público general. En esa dirección, ha sido un gran paso que la función de apnea del sueño de la aplicación Samsung Health Monitor haya logrado hace poco la certificación de la FDA en los Estados Unidos. La nueva función puede detectar signos de apnea obstructiva del sueño (AOS) moderada a grave en adultos de 22 años o más utilizando un reloj y un teléfono Samsung Galaxy compatibles.

La función de apnea del sueño de la aplicación Samsung Health Monitor ha logrado la certificación de la FDA

Esta aplicación médica móvil utiliza sensores integrados en el reloj inteligente para monitorear el sueño del usuario en busca de interrupciones respiratorias significativas asociadas con la AOS. Los usuarios pueden realizar un seguimiento de su sueño dos veces durante más de cuatro horas dentro de un período de 10 días para utilizar la función.

Samsung, ha aclarado que esta función que estará disponible en la serie Galaxy Watch en EE. UU. en el tercer trimestre de 2024 no pretende reemplazar el diagnóstico y tratamiento realizado por un médico, ni pretende ser un examen para el diagnostico de los trastornos del sueño, sino solo una guía de alerta para los usuarios. Tampoco está destinado a personas a las que se les haya diagnosticado previamente AOS.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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¿Qué es la Apnea del Sueño?

Si respondes con un “SÍ” al menos a 2 de estas 5 preguntas, entonces es posible que estés padeciendo una “apnea del sueño” y seguir leyendo esto puede salvarte la vida:

  1. ¿Te levantas muy cansado o con dolor de cabeza a pesar de haber dormido toda la noche?
  2. ¿Tu pareja te dice que roncas de forma exagerada o que a veces le parece que dejas de respirar mientras duermes?
  3. ¿Te has despertado bruscamente con sensación de ahogo, frialdad, sudoración o palpitaciones?
  4. ¿Por el día te quedas dormido con mucha facilidad?
  5. ¿Estás teniendo problemas de memoria o de concentración?
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La palabra “apnea” quiere decir “dejar de respirar”, así por ejemplo cuando aguantamos la respiración para zambullirnos en la playa o en una piscina estamos haciendo una apnea voluntaria. Pero de lo que aquí vamos a hablar es otro tipo de apnea, una que ocurre de forma involuntaria mientras estamos durmiendo.

La apnea del sueño, también conocida por su nombre en inglés: sleep apnea, es un trastorno en el que la respiración sufre repetidas interrupciones durante el sueño. Se trata de períodos de 10 segundos o más en los que la persona deja de respirar bien. Estas pausas pueden llegar a ocurrir repetidamente mientras dormimos hasta más de 30 veces por hora con terribles consecuencias para nuestra salud.

Sí, suena aterrador eso de que literalmente nos estemos “ahogando” mientras dormimos ¿verdad? Pero lo que es verdaderamente preocupante es que muchas de las personas que sufren este problema no se dan cuenta y no son del todo conscientes de que están teniendo un importante problema de salud para el que deben buscar ayuda médica cuanto antes.

¿Cómo se provoca la apnea de sueño?

Nuestra vía respiratoria superior es una especie de “túnel” que se mantiene abierto gracias a mecanismos en los que intervienen ciertos músculos. Estos músculos sostienen el paladar blando, la úvula que es esa pequeña bolita que cuelga del paladar blando en el centro de la garganta, también las paredes laterales de la faringe y la base de la lengua.

Pero en algunas personas ocurren una serie de alteraciones y esos músculos que mantienen abierta la vía respiratoria pueden relajarse en exceso durante el sueño, haciendo que se cierre la via aérea y aparezcan períodos de apnea al bloquearse el flujo de aire hacia los pulmones.

Antes de continuar es preciso que distingamos entre los dos tipos principales de apnea del sueño:

  • Apnea obstructiva del sueño (AOS): también denominada como síndrome de apnea-hipopnea obstructiva del sueño (SAHOS) es el tipo más común y sucede cuando los músculos de la garganta se relajan y bloquean el flujo de aire a los pulmones.
  • Apnea central del sueño (ACS): En este caso, el problema está en el cerebro pues no le envía señales adecuadas a los músculos que controlan la respiración.
  • Apnea mixta: Es cuando en una misma persona coinciden ambos tipos de apnea del sueño, la central y la obstructiva.
mecanismo de la apnea obstructiva del sueño.

Lo cierto es que el bloqueo al paso del aire puede ser solo parcial y apenas originar ronquidos, sin que la respiración sufra repetidas paradas. Sin embargo, si el bloqueo llega a ser completo, entonces se provoca una apnea del sueño que puede ser desde leve a severa provocando terribles consecuencias en nuestra salud y calidad de vida.

Es importante señalar que en algunas personas la apnea no ocurre todas las noches, sino solo en ciertas circunstancias como cuando tiene fatiga o estrés intensos, está usando ciertos medicamentos o cuando toman bebidas alcohólicas en exceso o hacen comidas copiosas justo antes de irse a la cama.

En todo caso el problema puede ser mucho peor si la persona tiene además algún otro tipo de obstrucción adicional de la vía aérea superior como desviación del tabique nasal, problemas de rinitis crónica o un crecimiento de las amígdalas y/o de las adenoides.

¿Cuáles son los síntomas de la apnea – hipopnea de sueño?

La apnea del sueño o síndrome de apnea-hipopnea obstructiva del sueño (SAHOS) puede manifestarse de diversas maneras. Algunos de los síntomas comunes incluyen ronquidos fuertes, pausas en la respiración, despertares frecuentes durante la noche y sentirse somnoliento durante el día. A modo de resumen los principales síntomas para sospechar una sleep apnea son:

Ronquidos y jadeos fuertes e irregulares: Pueden ser tan intensos que afecten la calidad del sueño y la salud de la pareja. En algunas ocasiones los ronquidos son irregulares y alternan con fases en las que la persona deja de roncar porque… ¡deja de espirar!

Somnolencia diurna excesiva (hipersomnia): la persona se queda dormida con extrema facilidad solo de sentarse frente a la tele, en reuniones de trabajo y eventos relevantes o mientras conduce.

Despertares nocturnos con sensación de ahogo, o de «susto» y/o palpitaciones.

Dificultades para sostener el sueño: insomnio de media madrugada.

Cefalea matinal: dolores de cabeza matutinos o sensación de «cabeza pesada».

Sensación de embotamiento mental: disminución de los reflejos y del tiempo de reacción.

Problemas de memoria, dificultades de la atención y/o la concentración.

Boca seca al despertar.

Temblores finos y disminución de la precisión manual.

Irritabilidad, agresividad.

Ansiedad y/o depresión.

Disfunción sexual, disminución de la líbido o deseo sexual.

Fatiga y dolores crónicos inespecíficos.

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La somnolencia diurna puede ser intensa e incluso llegar a provocar accidentes laborales, domésticos o del tránsito. También puede interferir con actividades de la vida social y afectar la productividad y el desempeño laboral.

Otros indicios de una posible apnea de sueño es cuando una persona siente que casi todas las noches puede recordar todos lo sus sueños, sean estos ensoñaciones agradables o muy desagradables, las popularmente conocidas «pesadillas». También cuando experimenta con mucha frecuencia la sensación de que “se pasó toda la noche soñando”.

Algo que debe hacernos sospechar un síndrome de apnea obstructiva del sueño son los frecuentes estados onironautas. Esto consiste en los llamados “sueños lucidos” en los que la persona durante el sueño es consciente de que está soñando, manteniendo consciencia de uno mismo y del entorno en un estado mental similar a la vigilia.

¿Qué factores aumentan el riesgo de padecer apnea de sueño?

La apnea del sueño puede afectar a personas de ambos sexos y de todas las edades, incluso a los niños. Sin embargo, se conocen que ciertos factores incrementan el riesgo de llegar a padecerla.

Factores de riesgo para apnea obstructiva del sueño (AOS):

  • Sexo masculino: Los hombres tienen 2 a 3 veces más probabilidades de desarrollar apnea del sueño que las mujeres. Sin embargo, en las mujeres el riesgo aumenta cuando desarrollan obesidad o si ya están en el climaterio.
  • Edad avanzada: La apnea del sueño es más frecuente en adultos mayores.
  • Sobrepeso – obesidad: Se ha confirmado que la obesidad es uno de los principales factores de riesgo para la aparición de una AOS.
  • Circunferencia del cuello: Las personas con cuello grueso y corto suelen tener las vías respiratorias más estrechas y se ha comprobado una predisposición a la apnea de sueño..
  • Vías respiratorias estrechas: Hay personas que han heredado una garganta estrecha. En otros casos, especialmente niños, las amígdalas o las adenoides también se pueden agrandar y obstruir las vías respiratorias.
  • Antecedentes familiares – factores genéticos: Tener miembros de la familia con apnea del sueño puede aumentar el riesgo de padecerla debido a razones genéticas.
  • Consumo excesivo de alcohol, o uso de sedantes u otros psicofármacos: Estas sustancias relajan los músculos de la garganta, lo que puede empeorar la apnea obstructiva del sueño.
  • Hábito de fumar: Los fumadores tienen tres veces más posibilidades de presentar apnea obstructiva del sueño que las personas que nunca fumaron. La razón se debe a que fumar puede aumentar la cantidad de inflamación y la retención de líquidos en las vías respiratorias superiores.
  • Obstrucción nasal crónica: Si tienes dificultades para respirar por la nariz (ya sea por un problema anatómico o por alergias) es más probable que desarrolles apnea obstructiva del sueño.
  • Antecedetes de otras enfermedades: La insuficiencia cardíaca congestiva, la presión arterial alta y la diabetes tipo 2 son algunas de las afecciones que pueden aumentar el riesgo de apnea obstructiva del sueño. El síndrome de ovario poliquístico, los trastornos hormonales, los accidentes cerebrovasculares previos y las enfermedades pulmonares crónicas como el asma también pueden aumentar el riesgo.

Factores de riesgo para apnea central del sueño (ACS):

  • Sexo masculino: La apnea central del sueño es más frecuente en los hombres que en las mujeres.
  • Avanzada edad: Conforme avanza la edad, se incrementa el riesgo de padecer apnea central del sueño.
  • Insuficiencia cardíaca: Tener insuficiencia cardíaca congestiva aumenta el riesgo.
  • Antecedente de ccidente cerebrovascular: Haber sufrido un accidente cerebrovascular isquémico o hemorrágico aumenta el riesgo de sufrir apnea central del sueño.
  • Uso de narcóticos y analgésicos opioides: Los medicamentos opiáceos, especialmente los de acción prolongada como la metadona, aumentan el riesgo de apnea central del sueño.

¿Cuáles son las consecuencias de la ‘sleep apnea’?

Como en la apnea del sueño el aire no puede llegar adecuadamente a los pulmones, entonces la sangre deja de oxigenarse bien y eso causa un daño paulatino en órganos tan importantes y delicados como el cerebro y el corazón.

Paralelamente cuando el organismo detecta que la persona no está respirando bien y la sangre no se oxigena como debe, se desencadena una respuesta defensiva para tratar de alertar a la persona de que algo anda mal. De esa forma se liberan grandes cantidades de ciertas hormonas a la sangre cuyo efecto buscan algo así como “zarandear” a la persona para que se despierte y logre respirar mejor.

A veces eso hace que la persona se despierte bruscamente en medio de una sensación de ahogo, o de susto con el pulso rápido y palpitaciones. Pero en muchas ocasiones la persona no se despierta del todo, sino que su sueño se solo hace más superficial. Esto es algo que técnicamente se denomina “microdespertares” y al impedir que la persona alcance el sueño profundo, afecta su calidad e impide que sea suficientemente saludable y reparador lo cual va poco a poco deteriorando aún más las funciones cerebrales.

Existe abundante evidencia científica de que la apnea de sueño no solo afecta la calidad del sueño e interfiere con el descanso del organismo y los mecanismos de restauración. Numerosos estudios han demostrado que tanto la caída del nivel de oxigeno en la sangre como la respuesta hormonal a la apnea, también provocan importantes trastornos metabólicos con daños directos sobre el cerebro y en el sistema cardiovascular. Esto puede acelerar los procesos proinflamatorios y de envejecimiento, afectar la calidad de vida e incluso puede llevar a una muerte prematura.

La apnea de sueño incrementa el riesgo de sufrir una diabetes y de que aparezcan enfermedades cardiovasculares como la hipertensión arterial, el infarto miocárdico, diversos tipos de arritmias como la fibrilación atrial o empeorar una insuficiencia cardiaca preexistente. También aumenta la probabilidad matemática de padecer un síndrome metabólico, un hígado graso no alcohólico y de desarrollar demencia o de sufrir un accidente cerebrovascular (los temidos infartos, isquemias o “derrames” cerebrales).

En resumen, la apnea del sueño se nos puede convertir en una terrible pesadilla.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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