¿Angustia? ¿Depresión? ¿Ansiedad? ¡Ve con el cardiólogo!

Existe una profunda conexión entre nuestra mente y nuestro corazón. No por gusto en la antigüedad se creía que el corazón  era “el órgano donde radicaban los sentimientos”.  Y es fácil comprenderlo porque todos hemos sentido como las emociones (buenas y malas) repercuten directamente en la velocidad y la fuerza de nuestros latidos.

Desde hace muchos años, varios estudios científicos han demostrado que  los problemas psicológicos como la ansiedad, la angustia y la depresión, pueden influir en la salud cardiovascular provocando trastornos como las arritmias o empeorando la hipertensión o la insuficiencia cardíaca.  

Una reciente investigación ha demostrado que es tan, pero tan estrecha esa relación que la evaluación de nuestro estado mental podría usarse para predecir el riesgo o probabilidad de que se nos llegue a enfermar el corazón.

Mente y corazón: la ciencia dice…

Los resultados del estudio acaban de ser publicados en la revista científica Journal of Cardiopulmonary Rehabilitation and Prevention.  Se trata de un metanálisis que abarcó a más de 600.000 pacientes incluidos en otros 28 estudios.  Los investigadores determinaron que la angustia psicológica identificada mediante breves cuestionarios (un simple listado de preguntas respondidas por el paciente) se asoció con casi un 30 % más de riesgo de enfermedad cardiovascular.

El estudio indica que el proceso de detección puede ser fácil y no requeriría la participación directa de un psicólogo o de un especialista en psiquiatría. Cualquier médico podría proporcionar un breve cuestionario de salud mental a cada paciente durante su visita al consultorio. Según las respuestas,  se podría identificar no solo algunos problemas de salud mental, sino también el riesgo de padecer enfermedades cardiovasculares.

Utilidad del hallazgo

La coautora principal del estudio, Carly Goldstein, profesora asistente de psiquiatría y comportamiento humano en la Facultad de Medicina Warren Alpert de la Universidad de Brown propone que si en un paciente se detectan problemas, su  médico o su cardiólogo podría optar por hacerle recomendaciones sobre cómo mejorar su salud mental para favorecer su salud cardiovascular. También de ser necesario, podrían derivarlo  a un especialista en salud mental, a un programa de apoyo psicológico o a un grupo de autoayuda y así contribuir a evitar que su corazón enferme.

Recientemente la Asociación Americana del Corazón (American Heart Association – AHA) actualizó una herramienta que consiste en un cuestionario que contempla 8 áreas  para evaluar mediante un puntaje o score el nivel de salud cardiovascular de una persona. Este recurso se llama Life’s Essential 8™ y ya le dedicamos un artículo en este mismo sitio web. Pero  si bien en ese instrumento los expertos agregaron el «sueño saludable» como un aspecto esencial para una buena salud del corazón, no incluyeron  la identificación de los problemas de salud mental, algo que en el futuro quizás deba añadirse.

Se necesitan más estudios

Los  científicos admiten que se necesitan más investigaciones prospectivas adicionales para mejorar la evidencia sobre como los trastornos de estrés postraumático y el estrés psicosocial pueden afectar al corazón, algo que muchos cardiólogos sospechan ha sido el principal daño cardiovascular que ha provocado en millones de personas  la pandemia de COVID-19. Por otro lado, los estudios con análisis por sexo y por grupos de edades y comorbilidades podrían dilucidar mejor el beneficio de la detección de trastornos psicológicos para predecir enfermedades del corazón.

¿Y tú? ¿Estás angustiado?

Si tú has estado experimentando sensaciones de angustia, de ansiedad o depresión, debes saber que tienes un riesgo incrementado de sufrir problemas cardiovasculares o de que avancen y empeoren las enfermedades del corazón que ya tienes.  En ese caso, buscar ayuda para mejorar tu mente y aprender a manejar mejor tus sentimientos y emociones puede conservar sano tu corazón. ¿Estás angustiado, ansioso o deprimido? ¡Ve con un cardiólogo!

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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ADVERTENCIA: Este artículo sólo tiene fines educativos y en ningún caso puede sustituir la atención médica con un profesional calificado.