¿Quieres proteger tu corazón? ¡Aprende a medirte la presión!

medicion de la presión arterial.

El próximo 17 de mayo es el Día Mundial de la Hipertensión Arterial. Se trata de una jornada cuyo objetivo es crear conciencia sobre la importancia de la prevención y el control de las elevaciones de la presión, un problema de salud que afecta a 1 de cada 4 personas de todas las edades.

Prepárate para ser hipertenso (o haz algo para evitarlo).

Sí, la mayoría de todos nosotros terminaremos siendo hipertensos (en caso de que logremos vivir lo suficiente). Esta afirmación es porque la probabilidad de llegar a padecer de «presión alta» aumenta conforme avanza nuestra edad. La hipertensión puede ser una de las consecuencias de los cambios metabólicos, renales y vasculares provocados por el envejecimiento. Esta es la razón por la cual 6 de cada 10 personas mayores de 60 años sufre hipertensión y necesita medicación.

Pero la probabilidad matemática de desarrollar hipertensión arterial (HTA) puede reducirse si la persona mantiene un estilo de vida saludable. En efecto, una dieta adecuada, el control del peso corporal y la actividad física sistemática pueden ayudarte a lograr una buena salud metabólica y evitar que llegues a ser hipertenso. Entonces… ¡de ti depende!

¿Medirse uno mismo la presión arterial?

Varias investigaciones han comprobado la utilidad de que los pacientes puedan medirse ellos mismos la presión arterial en su casa. Incluso algunos trabajos demuestran que las mediciones de la presión en la casa son más fidedignas que las obtenidas en un consultorio médico. Para ello es importante que cuentes con un aparato de medir la presión arterial. Estos equipos, también denominados «tensiómetros», son varios tipos o modelos pero los más prácticos y fáciles de utilizar son los digitales.

Hay quienes dicen que los tensiómetros digitales no son exactos. Pero la realidad es que los actuales equipos digitales de medir la presión arterial si son bastante fiables. Y lo mejor es que para usarlos solo tienes que colocarte el brazalete y apretar un botón. No obstante, para asegurar un resultado exacto, lo ideal es que tu tensiómetro sea de una marca y modelo validados. También que sus pilas o baterias sean de calidad y tengan suficiente carga.

Es recomendable que no compres cualquier equipo de medir la presión que veas en comercios no especializados o que encuentres en internet. Antes de adquirirlo debes informarte y preguntarle a tu cardiólogo o consultar los listados de modelos de tensiómetros revisados y certificados u homologados por instituciones médicas. También es muy útil que cuando consigas un aparato de medir la presión lo lleves a tu consulta para que un médico o una enfermera calificada lo verifiquen. Ellos también pueden enseñarte a usarlo.

Pasos para la automedición de la presión arterial

Casi todos los equipos traen las instrucciones de uso y en youtube puedes encontrar útiles vídeos de como hacerlo pero aquí te detallamos paso a paso lo que debes hacer.

  1. Preparación: Antes de medir tu presión arterial, asegúrate de estar relajado. Evita el consumo de café, alcohol o tabaco al menos 30 minutos antes de la medición. Usa el baño si es necesario, ya que una vejiga llena o estar mucho tiempo sin defectar pueden afectar la lectura de la presión arterial.
  2. Posición: Siéntate cómodamente en una silla con los pies apoyados en el suelo sin cruzar las piernas. Apoya tu brazo izquierdo en una mesa o escritorio de manera que esté al nivel de tu corazón.
  3. Colocación del brazalete: Coloca el brazalete o manguito del tensiómetro alrededor de tu brazo izquierdo por encima de la flexura del codo. El brazalete debe estar ajustado pero no demasiado apretado – deberías poder deslizar dos dedos debajo del brazalete.
  4. Medición: Enciende el tensiómetro y sigue las instrucciones del dispositivo. Casi siempre solo basta con apretar un botón y esperar a que el equipo lo haga todo de forma automática. Permanece quieto y en silencio durante la medición. Es importante que no muevas el brazo, tanto en el momento que esté inflando y sientas que te aprieta como en el que se esté desinflando y sientas que el brazalete va aflojándose.
  5. Lectura: Una vez que el tensiómetro haya terminado de medir el brazalete se desinfla y en la pantalla aparecerá el resultado. La presión arterial se mide en milímetros de mercurio (mmHg) y se presenta como dos números. Por ejemplo: 120/80 mmHg. La mayoría de los tensiómetros digitales también informa el pulso o frecuencia cardíaca en cantidad de latidos en un minuto (lpm). Por ejemplo: 72 lpm.
  6. Repetición: Para obtener una medición precisa, es recomendable repetir el proceso al menos una vez más pero esperando al menos unos 5 minutos entre una y otra medición. Es importante que sepas que los resultados nunca serán idénticos, pero la diferencia no puede mayor de 10 mmHg en cuyo caso debes de sospechar que no estás haciendo algo bien o que el equipo tiene algún fallo.
  7. Anotación: Luego de terminar la medición, anota de inmediato los resultados exactos para que no los olvides y se los puedas mostrar a tu médico. Registra la fecha, la hora, las cifras de presión arterial y del pulso. Si tienes síntomas o malestares debes anotarlo. Algunos tensiómetros digitales se pueden enlazar con los teléfonos celulares inteligentes y transferirle los resultados. También es posible descargar e instalar aplicaciones (Apps) en las que puedes ir llevando un registro de tus mediciones para mostrárselas al cardiólogo en tu próxima consulta.
Cómo medirse uno mismo la presión arterial con un tensiometro digital de brazo.
Cómo medirse uno mismo la presión con un tensiómetro digital de muñeca.

Apps de registro de la presión arterial.

Tan útil es el registro periódico de las cifras de presión arterial que se han desarrollado aplicaciones de software específicas para ese fin. Una de ellas se llama «Control de presión arterial» y está disponible tanto para Android como para iPhone.

Con esta clase de Apps podrás llevar tu historial de cifras de presión, ver sus gráficos y saber cómo está evolucionando. Esos datos los puedes compartir con tu médico o cardiólogo para recibir sus recomendaciones. Su principal virtud es que resultan intuitivas y fáciles de aprender a usar, incluso por personas poco familiarizadas con la tecnología. Muchos de estos tipos de software además permiten añadir anotaciones y recordatorios para que no olvides tomar tus medicamentos. También en algunas es posible registrar otros parámetros de salud y detalles de tratamientos.

Actualmente algunos relojes inteligentes o smartwach son capaces de estimar o de medir la presión arterial. Si te interesa conocer más sobre este tema debes de consultar este otro artículo de +LATIDOS: Medición de la Presión Arterial con Relojes Inteligentes.

¿Deseas medirte tu mismo la presión? ¡Nosotros te enseñamos!

Si tienes un tensiómetro y quieres aprender a medirte tu mismo la presión, en CÂRDIUM te podemos enseñar. Trae tu equipo para que nuestros médicos o enfermeras lo verifiquen y te enseñen a usarlo. Aprende a medirte la presión y protege mucho más que tu corazón.

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Autor: Dr. Aldo Santos , cardiólogo en la red cardiológica CÂRDIUM.

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«El apagón cerebral»: todo sobre los síncopes.

Todo lo que debes saber sobre los sincopes.

¿Alguna vez perdiste repentinamente el conocimiento? ¿Te desmayas con mucha facilidad? ¿Con frecuencia sufres eso que popularmente se conoce como “patatús”, “yeyo” o “soponcio” y cuando menos te lo esperas terminas “patas arriba”?

Entonces es posible que estés experimentado síncopes. Pero no te angusties porque aquí te explicaremos todo lo que necesitas saber para prevenir y tratar ese problema de salud.

¿Qué es un síncope?

Síncope es la pérdida brusca y transitoria de la conciencia y del tono postural, o sea con relajación repentina de los músculos lo cual provoca un desplome del cuerpo. En otras palabras, es un desmayo repentino que ocurre de forma breve y se recupera espontáneamente y sin dejar secuelas neurológicas como parálisis, intensa desorientación, problemas de la audición o de la visión.

Los síncopes son un problema bastante común que pueden aparecer a cualquier edad y en algunas personas puede ser recurrente o repetitivo. Aunque se trata de algo bastante desagradable, no siempre el sincope se debe a una condición peligrosa. Sin embargo, un evento sincopal por corto y sencillo que sea puede dar lugar a traumatismos y situaciones catastróficas como accidentes laborales, domésticos o del tránsito. Por otro lado, en ciertos pacientes puede ser un signo (a veces el primero) de una enfermedad con serio riesgo para la vida.

Sí, así como lo lees: un síncope puede ser el anuncio de algo mucho más grave como una arritmia ventricular maligna o un paro cardiaco inminente. Por eso si has sufrido uno o varios episodios sincopales, lo más prudente es que acudas cuanto antes a un médico debidamente capacitado. Pero… ¿a cuál? Pues teniendo en cuenta las causas más frecuentes y peligrosas de síncope, es conveniente que inicies tu atención asistiendo con un cardiólogo.

Pero no todo desmayo es un síncope.

Pero es importante tener en cuenta que no todas las pérdidas de la consciencia o desvanecimientos corresponden a un síncope. Existen cuadros muy similares que pueden en realidad ser episodios de vértigo o de lipotimia. También es necesario distinguir los síncopes de algunos tipos de colapso provocados por efectos del consumo de alcohol, algunos tipos de medicamentos o drogas.

Otros estados que pueden simular un síncope son los trastornos neurológicos como los accidentes cerebrovasculares, la epilepsia y otras causas de crisis convulsivas. También algunos problemas endocrinos como la hipoglicemia o ciertas alteraciones psiquiátricas como las crisis disociativas y el seudosíncope psicógeno por ansiedad.

Por otro lado, hay que tener en cuenta que el síncope no siempre se manifiesta de forma completa. A veces solo tiene manifestaciones parciales que llamamos «presíncope» o cuadro presincopal. En ese caso el paciente quizás solo desarrolle una especie de mareo o sensación de vahído o «flojera» sin que llegue a perder por completo la conciencia. Esto se puede acompañar de otros síntomas como visión borrosa u oscura, palidez, piel fría, sudoración o náuseas.

¿Por qué se producen los síncopes?

Casi siempre los síncopes se deben a una disminución temporal del flujo sanguíneo cerebral. Resulta que cuando no nos llega suficiente oxígeno al cerebro, este se desconecta temporalmente y sufre algo así como una especie de “apagón” o más bien de “reinicio” o “reseteo”. Durante este lapso la persona también pierde el tono muscular y por eso cae desplomado, pudiéndose golpear contra el suelo o cualquier objeto.

Hay 3 tipos principales de síncope: el neuromediado, el ortostático y el cardíaco o cardiogénico:

A) Síncope neuromediado:

El neuromediado o reflejo es el tipo más común de síncope pues causa 2 de cada 3 eventos sincopales. Se produce como resultado de una alteración en los reflejos del sistema nervioso autonómico que regula la dilatación de los vasos sanguíneos y la frecuencia cardiaca. Esto provoca vasodilatación y bradicardia haciendo que por momentos no llegue suficiente sangre al cerebro. Los episodios generalmente son precedidos por malestar, sudoración, náuseas, palpitaciones, síntomas abdominales y visión en túnel. Los principales subtipos de síncope neuromediado son:

Síncope vasovagal:

usualmente se desencadena por estrés emocional, o estar de pie o sentado durante largos períodos, también por deshidratación o ambientes muy calurosos. Pero también puede suceder sin un desencadenante evidente. Es el más común entre los pacientes jóvenes, en especial de sexo femenino, aunque puede ocurrir en personas de más edad. Su recuperación completa puede ser algo lenta y a veces se puede acompañar de relajación del esfínter vesical (orinarse).

Síncope situacional:

Este subtipo de síncope es desencadenado por circunstancias como la defecación, la tos, tener la vejiga demasiado llena de orina, levantar un peso, reír con fuerza o hacer un esfuerzo para tragar. Ese tipo de actividades puede estimular ciertos receptores que provocan vasodilatación y así precipitar los episodios sincopales.

Hipersensibilidad del seno carotídeo:

El seno carotideo es una región del cuello en la que hay ciertos receptores o “sensores” que ayudan a regular la dilatación de las arterias del cuerpo. En algunas personas esos receptores son demasiado sensibles y su estimulación espontánea o accidental como por ejemplo al rotar la cabeza o estirar el cuello, al afeitarse o por usar ropa con cuello apretado puede desencadenar un sincope.

Síncope posterior al ejercicio:

suele ser una forma de la variante vasovagal, pues hay personas que al finalizar una actividad física experimentan un descenso brusco de la presión arterial. Los posteriores al ejercicio no se deben confundir con los síncopes que ocurren durante el ejercicio por enfermedades cardiacas como miocardiopatía hipertrófica obstructiva o estenosis de la válvula aórtica o de la pulmonar.

B) Síncope por hipotensión ortostática:

La hipotensión arterial ortostática origina alrededor del 10% de todos los casos de síncope y es la causa más común de síncope en pacientes de avanzada edad. Su causa es usualmente una disfunción autonómica, o sea un desequilibro entre los sistemas simpático y parasimpático. El diagnóstico de hipotensión ortostática se hace cuando se demuestra un descenso de al menos 20 mmHg en la presión arterial sistólica, o de 10 mm Hg en la presión arterial diastólica, en el lapso de entre 30 segundos y 5 minutos luego de ponerse de pie.

Al ponerse de pie es normal que se detecte un ligero incremento transitorio de la frecuencia cardiaca (FC). Pero la ausencia de ese aumento de la FC también puede indicar una disfunción autonómica. En el otro extremo, su aumento desmedido (más de 20 latidos/minuto respecto a la basal) también es anormal y puede alertar sobre una hipovolemia.

C) Síncopes cardiogénicos:

Ciertos problemas cardíacos causan entre el 10% al 20% de todos los casos de síncope. Sin embargo, los síncopes cardiogénicos son los más peligrosos debido a que se relacionan con un alto riesgo de parada cardíaca y muerte súbita. Generalmente, este tipo de sincopes ocurre repentinamente y sin pródromos o síntomas que los anuncien y muchas veces ocurren durante una actividad física. Según la causa, hay tres formas de síncope cardíaco:

Sincopes cardíacos obstructivos:

Son causados por enfermedades que provocan obstrucciones al flujo sanguíneo como la estenosis valvular aórtica, la estenosis severa de la válvula pulmonar, la miocardiopatía hipertrófica obstructiva o las hipertensiones pulmonares graves.

Sincopes causados por taquiarritmias:

Son provocados por arritmias malignas como las taquicardias ventriculares secundaria a enfermedad coronaria, miocardiopatía hipertrófica, miocardiopatía hipertensiva, enfermedad valvular o defectos genéticos de los canales iónicos. También otras taquiarritmias como la fibrilación auricular y el flutter auricular cuando son muy rápidas pueden provocar sincope o presíncope.

Síncopes provocados por bradicardias o bloqueos:

También algunos tipos de bradicardias o ritmos con latidos lentos pueden provocar sincopes cardiacos. Estos pueden deberse a bloqueos aurículo-ventriculares de alto grado debidos a degeneración del sistema de conducción. También pueden deberse a isquemia coronaria, infartos o efectos adversos de ciertos fármacos.

D) Otras causas de síncope:

Algunas enfermedades agudas también pueden causar síncope. Tal es el caso de la anemia aguda o hipovolemia debida a hemorragias, el tromboembolismo pulmonar con compromiso hemodinámico, el taponamiento cardíaco y la disección aórtica. También ciertos trastornos de la circulación sanguínea hacia el cerebro como la obstrucción carotídea bilateral o el compromiso del sistema arterial vertebrobasilar y la enfermedad de la arteria subclavia proximal o «síndrome del robo de la subclavia.«

¿Cuáles son los exámenes para estudiar un síncope?

Ante un paciente con historial de episodios sincopales, el médico deberá hacer un exhaustivo interrogatorio para recopilar información sobre: antecedentes médicos personales y familiares. También recabará detalles sobre los eventos de desvanecimiento como sus síntomas iniciales, la forma de aparición, la duración y la terminación.

Luego procederá a realizar un examen físico para buscar signos de posibles afecciones cardiovasculares, endocrinas o neurológicas que puedan ser causas de síncope. En el examen físico probablemente incluya maniobras para explorar el equilibrio, además de un masaje del seno carotídeo que consiste en frotar ligeramente cierta región del cuello.

Dentro de los principales exámenes para el estudio de los sincopes se encuentran:

  1. Examenes de laboratorio: permiten detectar enfermedades endocrinas (hormonales), trastornos electrolíticos y otras alteraciones que pueden favorecer la aparición de los síncopes, o provocar otras causas de desvanecimiento no sincopal.
  2. Electrocardiograma (ECG): este examen registra la actividad eléctrica del corazón y puede ayudar a detectar arritmias cardíacas u otros problemas cardíacos que podrían causar un síncope.
  3. Prueba de la mesa basculante o “tilt test”: es un examen imprescindible en el estudio del síncope. Ayuda a los cardiólogos a diagnosticar problemas relacionados con el ritmo cardíaco y la presión arterial evaluando cómo responde nuestro cuerpo a los cambios rápidos de posición. De esa forma permite distinguir entre diferentes causas de síncope.
  4. Prueba de esfuerzo o ergometría: en este estudio se evalúa cómo responde el corazón a un estrés físico. Se realiza mientras la persona hace ejercicio en una caminadora o una bicicleta estacionaria y puede revelar problemas coronarios, arritmias y otros problemas cardíacos que pueden no ser evidentes en otros examenes en reposo.
  5. Monitoreo ambulatorio de la presión arterial (M.A.P.A): durante este examen, se lleva un pequeño dispositivo portátil que registra la presión arterial durante un período prolongado, generalmente por 24 horas o más. Puede ayudar a identificar cambios en la presión arterial que podrían estar relacionados con los síncopes.
  6. Holter de arritmias: este dispositivo registra continuamente la actividad eléctrica del corazón durante un período prolongado, generalmente de 24 a 48 horas. Puede detectar episodios de arritmias cardíacas rápidas (taquiarritmias) o lentas (bradiarritmias) que podrían ser la causa de los síncopes.
  7. Ecocardiograma doppler: esta prueba utiliza ultrasonido para obtneer imágenes del corazón en tiempo real. Puede ayudar a evaluar la estructura y la función del corazón, buscando anomalías que podrían causar síncopes.
  8. Otros exámenes: Dependiendo de los síntomas y los resultados de los exámenes anteriores, quizás sean necesarias pruebas adicionales como el electroencefalograma, una resonancia magnética (RM) o una tomografía computarizada (TAC) del cerebro para precisar enfermedades neurológicas.

Consejos para prevenir los síncopes:

Evita las situaciones en las que ya sabes eres propenso a sufrir los síncopes como aglomeraciones de personas y ambientes calurosos o sitios cerrados.
Mantente bien hidratado, especialmente en los días muy soleados o calurosos.
Levántate lentamente si has estado sentado o acostado por un período prolongado: primero ponte sobre tu lado izquierdo y cuenta hasta 7, luego siéntate y cuenta gasta 7 para solo entonces ponerte de pie.
Evita el exceso de alcohol y el consumo de drogas psicotrópicas o estimulantes.

¿Qué hacer si siento que me va a repetir el síncope?

Antes de desmayarse, algunas personas pueden sentir algunos síntomas como debilidad, náuseas, mareos, sudoración, hormigueos, debilidad en las piernas, pitidos en los oídos o síntomas visuales como puntitos brillantes o visión borrosa. En caso de identificar alguno de estos síntomas que pueden anunciarte un episodio sincopal inminente debes:
1). Comunícalo de inmediato a las personas cercanas.
2). Interrumpe cualquier actividad y siéntate o acuéstate en el piso, de ser posible poniendo tus pies en alto (es preferible acostarse en el suelo que darse con él en la cabeza).
3). Expulsa cualquier alimento que tengas en la boca.
4). Suelta de inmediato cualquier objeto peligroso (punzante o filoso).
5). Si estás conduciendo estaciónate de inmediato, pon el freno de mano y las luces de emergencia.
6). Aunque haya sido una “falsa alarma”, evita reiniciar durante un tiempo prudencial actividades que impliquen algún peligro como conducir, maniobrar maquinaria o instrumentos peligrosos, subir escaleras o hacer trabajos en alturas…

¿Qué debo hacer si veo a alguien sufriendo un síncope?

1). Da la voz de alarma y pide que alguien pida ayuda o llame al 911.
2). Verifica si respira y si tiene pulso (siga haciéndolo mientras dure el síncope):
a) Si las respuestas a los puntos 2 y 3 son positivas, entonces colócalo en el piso en una posición segura (boca arriba con la cabeza ladeada por si vomita o con el cuerpo sobre su lado izquierdo). Siempre que sea posible póngale las piernas en alto.
b) Si no respira o no se le siente pulso, entonces debe iniciar las maniobras de reanimación ante una parada cardiorespiratoria.
3). Asegúrate de alejarlo de cualquier peligro (la calle, fuentes de calor o piscinas). Facilita que la víctima respire con facilidad, aflojándole la ropa, corbatas, bufandas, cinturones.
4). Si la víctima siente frío, puedes taparla con una manta y proteger su cabeza poniendo debajo un cojín, toalla o zapato. Si por el contrario hay mucho calor, asegúrate de ponerlo a la sombra y que le llegue aire fresco.
5). No intentes darle agua, alimentos, azúcar, café, caramelos ni medicamentos.
6). Nunca dejes sola a la víctima, mantente a su lado hasta que alguna otra persona o personal más capacitado asuma el control de la situación.
7). Usualmente en caso de que sea un síncope la persona se debe recuperar completamente en unos 10 a 15 minutos. Si la víctima no mejora o no se recupera rápido llama a emergencias, comunicando detalles de lo sucedido y explicando el cuadro.
8). Si la persona se recupera por completo, siéntala despacio y haz que se mantenga unos minutos en esa posición antes de incorporarla (si se levanta muy rápido puede hacer que se repita el mareo o el sincope).
9). Cuando lleguen los servicios de emergencia, explícales lo sucedido, las medidas que has tomado y cómo ha evolucionado la víctima.

La información y la educación son clave para manejar los síncopes de manera efectiva. Cuanto más sepas, mejor podrás cuidar de tu salud y prevenir futuros episodios sincopales. Tampoco dudes en hablar con tu médico si tienes alguna pregunta o inquietud al respecto.

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Autor: Dr. Aldo Santos , cardiólogo en la red cardiológica CÂRDIUM.

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¿Qué es la Prueba de la Mesa Basculante?

test de la mesa basculante o tilt test.

¿Has estado sufriendo desmayos o sensaciones de desvanecimiento sin ninguna razón aparente? ¿Tu médico te ha dicho que has tenido un “síncope”? La prueba de la mesa basculante puede ayudarte a descubrir el por qué.

La prueba de la mesa basculante, también conocida como test de inclinación o basculación (en inglés: “Tilt Table Testing” o simplemente “Tilt Test”) o es un examen médico que ayuda a los cardiólogos a diagnosticar problemas relacionados con el ritmo cardíaco y la presión arterial evaluando cómo responde nuestro cuerpo a los cambios rápidos de posición.

Los pioneros en investigar y demostrar la utilidad de este examen fueron los doctores Rosa Anne Kenny, John Bayliss, Ana Ingram y Richard Sutton del Westminster Hospital, en Londres, Reino Unido. En 1986 ellos publicaron los primeros resultados de su investigación en la prestigiosa revista médica Lancet. Posteriormente otros investigadores han confirmado la utilidad del test de la mesa basculante y desarrollado nuevos protocolos.

¿En qué consiste el Tilt Test?

El test de inclinación, también conocido como «prueba de ortostatismo» es realizado por un cardiólogo en consultorios u hospitales que cuenten con el equipamiento adecuado. Consiste en acostar y fijar a la persona con unas correas de seguridad a una camilla especial que es capaz de inclinarse gradualmente, haciendo que la persona pase en poco tiempo desde la posición horizontal (acostado) a una posición vertical (simulando estar de pie).

Inicialmente el paciente permanecerá acostado horizontalmente durante varios minutos. Luego, la camilla se inclinará gradualmente hasta un ángulo de 70 a 90 grados. Durante todo el examen de basculación, se monitorea la frecuencia y el ritmo cardiaco, la presión arterial y se evalúa la aparición de síntomas como náuseas, debilidad y mareos o la pérdida de la conciencia (reproducción de un episodio sincopal).

tilt test o prueba de la mesa basculante.

En la parte final del estudio, se puede administrar cierto medicamento debajo de la lengua o mediante una inyección intravenosa. El objetivo del medicamento (usualmente nitroglicerina sublingual o isoproterenol IV) es evaluar como el organismo reacciona al reto que supone la rápida dilatación de las arterias y venas. El estudio demora de 45 a 60 minutos, de los cuales unos 5 a 20 minutos estarás acostado, otros 20 estarás de pie sin usar medicamentos y los últimos 20 minutos también de pie luego de la aplicación del fármaco.

La prueba finaliza si aparece síncope (pérdida de conciencia) o presíncope (mareos, náuseas, palidez u otro síntoma que anuncie que el síncope es inminente) asociado o con hipotensión arterial (PAS < 70 mmHg) o hipotensión arterial más bradicardia. También se interrumpe el examen si se producen molestias intolerables para el paciente, arritmias u otras alteraciones. Si no aparece nungún síntoma se da por finalizado al término de los minutos establecidos por el protocolo.

¿Para qué los médicos indican una prueba de basculación?

La prueba de mesa basculante o prueba de inclinación principalmente se utiliza para estudiar situaciones en las que una persona experimenta síncope recurrente, desmayos o sensaciones de desvanecimiento de causas no precisadas. También puede ayudar a los médicos a determinar si una persona tiene ciertos trastornos como una hipotensión ortostática o el llamado Síndrome de Taquicardia Ortostática Postural (POTS).

La prueba de la mesa basculante permite distinguir entre diferentes causas de síncope como:

  • Síncope vasovagal: Es el tipo más común y ocurre por la caída brusca de la presión arterial y la frecuencia cardíaca por una reacción de forma exagerada a ciertos estímulos (ver sangre, sentir algún dolor, estar en espacios con mucha gente o experimentar un susto).
  • Síncope ortostático: Ocurre en personas en las que se produce un descenso de la presión al cambiar la posición del cuerpo. Usualmente ocurre al pasar rápidamente de una posición acostada a la de pie y su  causa es una alteración en el sistema que regula la presión arterial.

Otras causas de síncope como las bradicardias, bloqueos y algunos tipos de taquiarritmias que producen sincope puede que no sean diagnosticados con el tilt test y necesiten un monitoreo Holter.

En general el “tilt table test” se debe indicar en toda persona con:

Episodios de desmayos: Cuando una persona ha experimentado desmayos inexplicables, la prueba puede ayudar a determinar la causa.

Caídas recurrentes: Si alguien sufre caídas frecuentes sin una causa evidente, la prueba de inclinación puede proporcionar información relevante.

Crisis convulsivas que no mejoran con el tratamiento apropiado: En algunos casos, el tilt test puede ser útil para evaluar episodios de pérdida de la consciencia que han sido identificados como “convulsiones” o “epilepsia”.

Sospecha de hipotensión ortostática: Se utiliza para investigar bajadas bruscas de la presión arterial al ponerse de pie.

Palpitaciones rápidas tras los cambios de posición (luego de levantarse desde la posición de sentado o acostado) acompañado o no de mareos o desvanecimiento.

En procesos de selección de candidatos a ciertas profesiones como aviadores, buzos, militares, bomberos y conductores profesionales de trenes, buses o operadores de grúas y maquinarias pesadas.

¿Cómo debo prepararme para la prueba de la mesa basculante?

  • Infórmate en detalle sobre el estudio.
  • Debes tener a mano tu historial médico y antes de empezar decirle al cardiólogo todos los medicamentos que usas, así como posibles alergias o intolerancias y otros datos de salud.
  • De ser posible, acude al examen acompañado por alguien cercano pues al terminar quizás estés algo mareado y no te sea fácil conducir o irte solo a casa.
  • Mantén ayuno absoluto durante al menos las 4 horas previas al examen.
  • Debes ir vaya al baño justo antes de iniciarse el examen.
  • Toma todos tus medicamentos a menos que tu médico te indique lo contrario.
  • Lleva zapatos cómodos y ropa interior adicional.
  • Durante la prueba sigue todas las instrucciones del personal médico.

¿Qué puedo sentir durante un test de inclinación? 

Muchos pacientes no experimentan ninguna molestia durante el test de inclinación o basculación. Sin embargo, algunas personas si pueden sentir los mismos síntomas que motivaron la realización del examen o incluso pueden desarrollar un episodio sincopal. La reproducción de los síntomas permite al cardiólogo evaluar el comportamiento de algunas variables como la presión arterial, la frecuencia y el ritmo de los latidos del corazón para identificar el tipo de alteración y sus causas y así poder encontrar el tratamiento adecuado.

¿Cuáles son los riesgos y contraindicaciones?

El riesgo de complicaciones durante la prueba de la mesa basculante es relativamente bajo y siempre el personal médico contará con los recursos necesarios para tratarlas de manera oportuna. En ciertos casos pueden aparecer malestares como mareos o vómitos. También hay que prever que pueda ocurrir relajación de esfínteres (por eso es útil que lleves ropa interior adicional). En muy raros casos pueden aparecer arritmias cardiacas en forma de bradiarritmias o de taquiarritmias.

Aunque el examen es bastante seguro, existen personas en los que está formalmente contraindicado. Tal es el caso de mujeres embarazadas y pacientes con enfermedades cardíacas graves como cardiomiopatías, valvulopatías u otras causas de insuficiencia cardiaca avanzada. También tienen contraindicación para el examen de basculación  aquellas personas con trombosis venosas profundas, enfermedad cerebrovascular reciente, trastornos psiquiátricos o que tengan impedimentos para mantenerse acostados.

¿Debo saber algo más sobre el tilt test?

Sí, aunque el resultado de la prueba sea negativo, pueden ser necesarios otros estudios para completar la evaluación como exámenes de sangre, electrocardiograma, ecocardiograma, holter de arritmias o el monitoreo ambulatorio de la presión arterial (M.A.P.A o Holter de presión).

En algunos pacientes será también necesaria la evaluación con otras especialidades como endocrinología, psicología y neurología. En este último caso, quizás el doctor solicite ciertos exámenes como estudios imagenológicos del cerebro y un electroencefalograma.

Si tienes alguna pregunta o inquietud sobre la prueba de la mesa basculante, no dudes en consultar con tu médico.

¿Cuánto cuesta una prueba de la mesa basculante?

La prueba de basculación está disponible en muy pocos centros médicos de Guayaquil y su valor oscila entre $ 170 y 250 dólares.

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Autor: Dr. Aldo Santos , cardiólogo en la red cardiológica CÂRDIUM.

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