¿Qué es un MARCAPASO CARDÍACO?

Un marcapaso cardíaco es un pequeño dispositivo electrónico que se implanta debajo de la piel. Este se conecta a uno o varios cables que van por las venas hasta dentro del corazón. A los marcapasos también se les llama dispositivos de cardioestimulación y su objetivo principal es mantener de forma adecuada el ritmo cardiaco, es decir, la frecuencia de los latidos.

¿Los marcapasos solucionan todos los problemas del corazón? 

Hay personas que piensan que un marcapaso puede resolver todos los problemas cardíacos, pero no es así. Existen muchas enfermedades del corazón (hipertensiva, coronaria, valvulares, miocárdicas…) que no se pueden solucionar con los marcapasos y por tanto requerirán de medicamentos y de otros procedimientos (operaciones, cateterismos…). Sin embargo, hay situaciones en las que un marcapaso se torna una necesidad vital, o de lo contrario el paciente se expone a graves complicaciones e incluso a la muerte.

En resumen: ni los marcapasos resuelven todos los problemas del corazón, ni todas las enfermedades cardíacas necesitan la colocación de un marcapaso. Pero cuando se necesita, puede significar la diferencia entre la vida y la muerte. En todo caso, solo un médico cardiólogo le podrá decir si usted necesita o no un marcapaso luego de estudiar debidamente su corazón mediante examenes como el electrocardiograma, el Holter de arritmias, la ergometria o el ecocardiograma.

¿Cuáles cosas no podré hacer cuando me pongan el marcapaso? ¿Qué limitaciones tiene una persona con marcapaso?

La persona que tiene puesto un marcapasos puede llevar una vida prácticamente normal. Sus limitaciones serán las propias de su edad o de otras enfermedades que padezca. Por tanto, tener un marcapaso no es sinónimo de discapacidad o invalidez y no constituye ningún impedimento para las labores habituales. Tampoco hay limitaciones para conducir autos, manipular equipos electrodomésticos (incluyendo controles remotos, hornos microhondas y celulares). Así mismo, un paciente al que le hayan implantado un dispositivo de cardioestimulación puede practicar actividades deportivas como correr, saltar o nadar y tener actividades recreativas como viajar, bailar o bañarse en la playa.

Es importante aclarar que tener puesto un marcapaso no implica limitaciones para la actividad sexual. Tampoco afecta el desempeño en la mayoría de las ocupaciones o profesiones, a no ser aquellas que requieran permanecer muy cerca de cierta maquinaria industrial. Tal es el caso de grandes motores o transformadores eléctricos, hornos de fundición, antenas parabólicas gigantes, cables de muy alta tensión (alto voltaje) y en general, cualquier ambiente en el que existan campos magnéticos intensos.

¿Qué procedimientos médicos están contraindicados en alguien con un marcapaso?

Una persona con marcapaso no tiene contraindicación para tomar, untarse o inyectarse ningún medicamento. Tampoco tiene limitaciones para hacerse pruebas o exámenes de sangre, radiografias (también conocidos como «rayos X» o «placas») ni ultrasonidos. La única contraindicación relativa es un examen llamado “Resonancia Magnética Nuclear” (RMN) pero actualmente existen modelos de marcapasos que son compatibles con la resonancia (marcapasos proMRI). El paciente puede saber si su marcapaso tiene compatibilidad con los estudios de resonancia magnetica consultando a su cardiólogo o a la casa comercial que distribuye el dispositivo en el país en representación del fabricante.

Se debe tener precaución con algunos procedimientos de fisioterapia o terapias de rehabilitación que usen electricidad, calor, campos magnéticos o vibraciones fuertes en las áreas cercanas al marcapaso. También se deben extremar los cuidados en las cirugías que empleen electrobisturí o electrocauterio en las inmediaciones del sitio donde se encuentra implantado el marcapaso.

¿Cuánto tiempo dura un marcapaso? ¿Es para toda la vida?

La persona con una enfermedad que requiere de la implantación de un marcapaso, necesita usar este tipo de dispositivos durante el resto de su vida. Cada marcapaso (también llamado generador o dispositivo de cardioestimulación) trae dentro una especie de “pila”, una batería de litio con una carga eléctrica que garantiza entre 8 y 12 años de funcionamiento. Algunos dispositivos más complejos como los marcapasos desfibriladores requieren más energía por lo que la duración de la batería es menor y se ubica entre los 4 y 6 años.

Cuando se le acaba la carga de energía a la batería del marcapaso, hay que cambiarlo por otro completamente nuevo debido a que la batería está integrada dentro de él y encapsulada de forma completamente hermética. Llegado ese momento, se deberá someter al paciente a una nueva cirugía, la cual será más sencilla, rápida y con menor riesgo de complicaciones en caso de que los cables colocados en la cirugía previa aún funcionen bien y sean compatibles con el nuevo generador.

La vida útil de un dispositivo cardioestimulador, está pues determinada por el tipo de equipo, así como por la patología del paciente y sus necesidades. Como es lógico, en aquellos casos en los que el marcapaso requiere trabajar constantemente, gastará más carga de la batería que otros casos en los que el dispositivo tenga que trabajar esporádicamente o solo en algún momento del día. Otra de las cosas que garantiza la prolongación de la vida útil del marcapaso es el grado de optimización y ajuste de sus parámetros de funcionamiento. Es por ello que resulta tan importante que el paciente acuda periódicamente a las citas de programación de marcapaso.

En la consultas de programación o de «clinica de marcapaso», el cardiólogo electrofisiólogo no solo revisará el estado del generador y los electrodos (cables) sino que a través de una computadora especializada podrá ajustar, activar o desactivar funciones según el paciente las necesite y con ello hacer que el marcapaso funcione mejor, de una manera más fisiológica y al mismo tiempo más eficiente, o sea, ahorrando al máximo la energía almacenada en su batería.

¿Los marcapasos «atraen» a los rayos? ¿Teniendo un marcapaso no se puede tocar ningún equipo electrodoméstico?

Esas, junto a muchísimas otras creencias populares que existen alrededor de los marcapasos, son completamente falsas. Le recomendamos que cualquier duda o inquietud la pregunte a su cardiólogo. También puede dejarnos debajo de este artículo todas sus interrogantes e inquietudes en forma de comentarios. Con mucho gusto le responderemos.

¿Qué tiene por dentro un marcapaso?

Los marcapasos actuales son equipos médicos de altísima complejidad tecnológica. Tienen una carcasa o cubierta hermética de titanio que es un metal ligero y a la vez muy resistente. Cuentan con una batería interna de litio la cual no es recargable pero viene con una carga que garantiza un funcionamiento de entre 8 y 12 años. Disponen de un «hardware» y un «software», o sea, son una verdadera computadora en miniatura capaz de monitorear milisegundo a milisegundo la actividad eléctrica del corazón, para según los algoritmos con lo que ha sido programado, decidir que hacer en cada momento.

Los marcapasos actuales son capaces de grabar las alteraciones del ritmo del paciente (función Holter) y en algunos casos hasta de emitir alarmas sonoras o enviar mensajes de alerta a los médicos. También llevan registros estadísticos de sus propios parámetros de funcionamiento. Los cardiólogos o el personal capacitado, pueden revisar esos datos mediante unas computadoras especializadas (especie de laptops) llamadas «programadoras de marcapaso». Ello se realiza mediante un procedimiento telemétrico en el que solo se coloca un pequeño aparatico en la piel del paciente, sobre el lugar donde se encuentra el marcapaso, sin necesidad de pinchar o provocar alguna molestia.

¿Dónde se fabrican los marcapasos?

La complejidad tecnológica de los marcapasos, unido a los altos estándares de calidad y de seguridad, hacen que su fabricación se limite a unos pocos países desarrollados. Los marcapasos que se usan en Ecuador son todos importados, en su mayoría de fabricación norteamericana y en menor volumen de procedencia europea.

¿Cuáles son las principales marcas de marcapasos cardiacos?

Las principales marcas de marcapasos que se emplean en el Ecuador son Medtronic, St. Jude-Abbott, Boston Scientific y Biotronik. Todos son fabricantes de primer nivel con muy altos estándares de calidad y un continuo proceso de desarrollo e innovación.

¿Qué tiempo demora la cirugía del marcapaso?

Por lo general el procedimiento quirúrgico para la implantación de un marcapaso demora menos de una hora. Ello no incluye el tiempo de preparativos preoperatorios ni el tiempo de recuperación postoperatoria. El tiempo final, depende de varios factores como el tipo de marcapaso y las características anatómicas del paciente (ser obeso o extremadamente delgado, tener algún tipo de deformidad torácica o anomalías congénitas).

La herida es pequeña, de unos 3 a 4 puntos de sutura y suele estar ubicada debajo de la clavícula izquierda. Es importante tener presente que en ciertos pacientes el marcapaso se puede colocar mediante una «cirugía ambulatoria». Eso quiere decir que el paciente ingresa al hospital, se le coloca el marcapaso y sale de alta hacia su casa ese mismo día. No obstante, en caso de personas con varias enfermedades y riesgo elevado, el cardiólogo le recomendará que ingrese con anterioridad y que permanezca algunos días tras la operación.

¿Cuáles son las recomendaciones para los primeros días luego de la cirugía de marcapaso?

  1. Es normal que sienta un ligero dolor en la herida durante los primeros días. En ese caso, tome un analgésico como Paracetamol: 1 tableta 2 ó 3 veces al día. Pero si el dolor en lugar de evolucionar hacia la disminución, se hace intenso, persiste más de 48 horas o aparece mucha inflamación en la zona, sangramiento o cualquier otro detalle que les preocupe, no pierda tiempo y llame a su cardiólogo.
  2. Es usual que en la piel alrededor de la herida aparezca un moretón durante los primeros días tras la cirugía. Este después cambiará a color verde y luego a amarillo hasta que desaparezca. No hay que preocuparse por eso. Pero si la región se pone roja, caliente, e inflamada comuníquese de inmediato con su cardiólogo o el centro donde se realizó la cirugía.
  3. Retire el vendaje al siguiente día de la cirugía y cure la herida con Povidín y algodón o gasa estériles 2 veces al día durante los primeros 7 días. Mantenga la herida seca y ventilada, evite suciedad, humedad, sudor, ropa ajustada, textiles sintéticos y calurosos o con tirantes que le rocen la herida (de ser necesario evite el uso de sostenes o blusas con tirantes).
  4. Desde el día siguiente a la cirugía, debe hacer ejercicios frecuentes con los dedos, la muñeca y el codo, pero durante los primeros 7 días evite levantar el brazo del lado donde se le ha colocado el marcapaso. Luego de ese tiempo tiene que comenzar a levantar el brazo despacio y también hacerle ejercicios suaves de rotación al hombro al menos cada 4 horas.
  5. Los puntos o suturas de la herida se deben retirar a los 7 días. El procedimiento debe realizarse en un consultorio o centro médico certificado y por personal calificado con instrumental estéril, para evitar se le infecte la herida.
  6. Evite lastimarse, rascarse o tocarse la herida hasta tanto esté bien cicatrizada. A partir de los 8 días, la herida se podrá lavar con agua y jabón, pero muy suavemente, evitando estrujar o retirar la delgada costra de cicatrización, la cual caerá sola.
  7. No haga esfuerzos durante los primeros 30 días: Evite empujar pesos, cargar objetos pesados, agitar el brazo. También es muy importante que en los primeros 30 días se eviten las caídas, movimientos bruscos y golpes en la zona del marcapaso.

¿Tendré que asistir a citas médicas muy frecuentes?

Por lo general solo necesitará una cita inicial a la semana de la intervención quirúrgica, en la que se le retirarán los puntos y se le revisará como va todo, luego otra alrededor de los 3 meses luego de la cirugía. De ahí en lo adelante deberá asistir a una consulta de revisión y programación del marcapaso según le oriente su cardiólogo, usualmente cada 6 meses o por lo menos una vez al año.

A estas consultas el paciente debe acudir incluso aunque se sienta perfectamente bien. En ellas se le colocará un pequeño aparato en la piel, por encima de la zona donde tiene el generador. Esto permitirá que el dispositivo se comunique con una computadora especial llamada «programadora de marcapaso». Así el médico revisará el estado y funcionamiento del dispositivo y de los cables (también llamados sondas o electrodos de cardioestimulación).

Las consultas de programación de marcapaso son importantes para garantizar que el dispositivo generador funcione adecuadamente. También en ellas se ajustan algunos parámetros que pueden ayudar a ahorrar la carga de la batería para prolongar su vida útil, retardando el momento en que sea necesario una cirugía de reemplazo. Es muy importante que en esas consultas le diga al cardiólogo si en algún momento de los meses previos ha sentido palpitaciones, mareos, fatiga, falta de aire, desmayos, visión oscura o cualquier otro malestar.

¿Cuánto cuesta una cirugía de marcapaso?

El costo final de este tipo de cirugía depende mucho del tipo específico de marcapaso que necesite el paciente de acuerdo a su tipo de patología. Esto se debe a que el valor del propio dispositivo representa el mayor gasto de todo el procedimiento.

Los dispositivos más sencillos, técnicamente llamados «marcapasos unicamerales» (o «marcapasos de un solo cable») tienen un precio que ronda los $ 1700 dólares. Por su parte los «marcapasos bicamerales» (o de dos cables) que tienen algo más de complejidad cuestan unos $ 2800 dólares.

Algunos pacientes sufren arritmias ventriculares que requieren de cardiodesfibriladores automáticos implantables (CDI) y otros casos con insuficiencia cardiaca necesitan dispositivos de terapia de resincronización cardíaca (TRC) también conocidos como «marcapasos tricamerales o de tres cables». En estos casos dada la gran complejidad del dispositivo su precio supera los $ 15 000 dólares. Esos valores por lo general incluyen el de los electrodos que se colocan dentro del cuerpo y otros accesorios que se emplean en la implantación pero no incluye los costos por concepto de quirófano, honorarios médicos, medicamentos y hospitalización.

Actualmente el precio global de la cirugía de implantación de un marcapaso convencional uni o bicameral en las clínicas privadas de Guayaquil, Ecuador parte de los $5000 dólares.*

*NOTA: Incluye el valor del dispositivos uni o bicameral, honorarios médicos y costos de quirófano. No incluye gastos adicionales de hospitalización, procedimientos o medicamentos que el paciente pueda llegar a necesitar.

¿Debo saber algo más?

Para más información sobre este tema, puede adquirir y descargar esta útil «Guía del paciente con marcapaso«.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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¿Qué es un HOLTER DE ARRITMIAS?

En CARDIUM hacemos monitoreos holter, electrocardiogramas, pruebas de esfuerzo, ecocardiogramas y todo tipo de examenes del corazon.
Holter EKG

El Holter de arritmias también se conoce como «Holter del ritmo» o «Monitoreo Electrocardiográfico Ambulatorio«. Es un examen cardiológico que permite evaluar la actividad eléctrica del corazón durante un período prolongado mientras la persona desarrolla sus actividades diarias.

El creador inicial del concepto de esta clase de exámenes fue el ingeniero norteamericano Norman J. Holter, en cuyo honor lleva su nombre. Pero es importante aclarar que el Holter de arritmias no se debe de confundir con otro examen al que le suelen llamar «Holter de Presión Arterial» o solo «Holter P.A«. Se trata de un tipo diferente de examen cuyo verdadero nombre es «Monitoreo Ambulatorio de la Presión Arterial» (M.A.P.A). Sin embargo, le dicen «Holter» porque se basa en el mismo principio consistente en hacer un monitoreo prolongado de un parámetro mientras la persona realiza todas sus tareas cotidianas.

¿Para qué sirve el Holter?

El Holter es un valioso método para el estudio de las alteraciones de la frecuencia cardíaca y del ritmo del corazón, también conocidas como “arrítmias” o “disrítmias”. Estos trastornos se agrupan en taquicardias (ritmos cardíacos rápidos) y bradicardias (ritmos cardíacos lentos) provocados por bloqueos cardiacos y otras enfermedades. Es también útil para el diagnóstico y evaluación de otras patologías cardíacas como la enfermedad de las arterias coronarias que provoca la llamada “isquemia miocárdica” ó “cardiopatía isquémica”.

Otra de las utilidades de este tipo de examen es determinar si los síntomas del paciente se corresponden verdaderamente con alteraciones en su electrocardiograma. No siempre que alguien sufre palpitaciones, falta de aire, fatiga, dolor en el pecho, mareos o hasta pérdida de la conciencia (síncope), es por una enfermedad del corazón. Y por otro lado, no siempre que hay una enfermedad cardiaca, esta produce síntomas.

Pero el Holter no solo se emplea para detectar o diagnosticar enfermedades del corazón. Sirve además para evaluar el nivel de riesgo, o sea, para predecir si alguien tiene un riesgo incrementado de llegar a sufrir una arritmia peligrosa o incluso una muerte súbita cardiaca. Permite establecer el pronóstico del paciente y determinar si requiere o no de otros exámenes, cirugías o procedimientos más complejos, caros o riesgosos. También se usa para evaluar la efectividad de ciertos tratamientos o medicamentos.

¿Cómo se realiza un Holter del ritmo?

Al paciente se le adhieren unos cables en el pecho que van unidos a un pequeño equipo que llamamos registrador o monitor de Holter. Este irá grabando de forma continua toda la actividad eléctrica del corazón, usualmente durante todo un día y una noche. El paciente saldrá de la clínica o del consultorio con ese aparatico colgando del cuello o puesto en la cintura y hará todas sus actividades habituales en la casa o en su trabajo.

Al siguiente día, el paciente regresa a la clínica u hospital donde le retiran el equipo y descargan su grabación a un ordenador o computadora. Posteriormente un cardiólogo lo revisa cuidadosamente usando un software o app. especializada, para finalmente redactar el informe con los resultados del examen.

¿Sentiré molestias? ¿Cuáles son los riesgos del Holter de arritmias?

Usted no sentirá ningún malestar por esta prueba. El estudio no tiene ningún riesgo y el paciente no experimenta ninguna molestia, más allá de las propias de andar todo un día y una noche con unos cables pegados al pecho y un pequeño equipo en la cintura.

¿Qué cuidados debo tener cuando me pongan el Holter?

El monitor Holter es un equipo delicado y sumamente costoso, por tanto debe cuidar el equipo evitando que sufra golpes, calor o humedad excesivos, si como campos magnéticos (como los provocados por imanes, motores o zonas de alto voltaje).

Durante el tiempo que dure el examen no se podrá dar baños en ducha o en piscina. Es recomendable que se duche bien antes de iniciar el estudio y una vez iniciado el examen solo se asee el cuerpo por partes.

Tampoco bajo ninguna circunstancia, deberá intentar abrir o manipular el equipo. Cualquier duda sobre su funcionamiento, nos la podrá comunicar por teléfono o Whatsapp y le diremos como proceder.

Si algunos de los cables se suelta recolóquelo en su lugar. Para que se mantenga sin desprenderse puede colocarle un trozo de esparadrapo o de cinta adhesiva.

Es importante que si usted tiene el pecho muy velludo el día de la cita para colocarle el Holter, traiga consigo una rasuradora.

En nuestro centro solemos solicitarle al paciente traiga dos baterías o pilas tipo AA de 1.5 volt. Las pilas deben ser nuevas y preferentemente de las marcas Energizer, Duracell, Sony o Panasonic. Con ello garantizamos que tengan carga suficiente para el estudio completo.

¿Debo saber algo más?

Es importante que si siente algún síntoma (palpitaciones, mareos, dolor en el pecho, falta de aire…) lo anote en un formulario que se le proporcionará y que llamamos “Diario Holter”. Allí anotará el día, la hora, que se sintió y que se encontraba haciendo en ese momento.

Por ejemplo:
7:00 a.m. / palpitaciones rápidas / trabajando en la oficina
4:00 p.m. / dolor en el pecho / abriendo la puerta.
8:00 p.m. / mareos / viendo la tele.

También en el diario, registrará los horarios en los que haga algún tipo de ejercicio, así como el tipo de actividad física.

Por ejemplo:
3:00 m. / Subí escalera, 3 pisos, despacio.
8:00 p.m. / Caminata rápida de 3 cuadras.

El holter de arritmias no es el único exámen de utilidad en los pacientes con trastornos cardiovasculares. Quizás su cardiólogo estime necesario solicitarle también otros estudios, como por ejemplo un electrocardiograma y un ecocardiograma doppler.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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