¿Qué es la ENFERMEDAD CORONARIA?

Se le llama “enfermedad coronaria”, “cardiopatía isquémica” o “insuficiencia coronaria” a una de las  patologías cardiovasculares más frecuentes y que más muertes provoca a nivel mundial.  

angina de pecho

Hablamos de la principal causa del infarto agudo del miocardio (IAM) y uno de los motivos más frecuentes de insuficiencia cardíaca, arritmias peligrosas y muerte súbita. Si alguien cercano a ti sufre de algún problema coronario, compártele este material porque seguro le va interesar.

¿Porqué se produce la enfermedad coronaria?

La enfermedad coronaria es mayormente provocada por la aterosclerosis. Esta consiste en un proceso inflamatorio de las paredes de las arterias originado por el depósito de grasas. Las arterias afectadas desarrollan en su interior una “placa ateromatosa” que es como una especie de “costra” que causa una progresiva obstrucción.

O sea que poco a poco se nos van “tupiendo” las arterias coronarias, lo cual dificulta el tránsito de la sangre con oxígeno y nutrientes hacia el musculo cardíaco (también conocido como “miocardio”). A la escasez de oxígeno se le dice “isquemia” y por lo general se manifiesta en forma de un dolor opresivo en el centro del pecho, clásicamente conocido como “angina de pecho”.

Son muchos los factores que favorecen el desarrollo de la aterosclerosis y con ello la aparición de enfermedad coronaria. La también denominada «cardiopatía isquémica» es usualmente provocada por una combinación de ellos a lo largo de un tiempo más o menos prolongado. A continuación te exponemos las principales causas para que aparezca y avance la aterosclerosis y problemas de salud como la insuficiencia coronaria.

Factores de riesgo para desarrollar enfermedad coronaria:  

Hipertensión arterial no controlada.
Diabetes mellitus mal controlada.
Hábito de fumar.
Consumo excesivo de alcohol o uso de ciertas drogas psicotrópicas.
Niveles anormales de colesterol y/o de triglicéridos en la sangre (algo que los médicos también llamamos dislipidemias o dislipoproteinemias).
Sobrepeso, obesidad o síndrome metabólico.
Sedentarismo, actividad física escasa.
Factores genéticos, predisposición de tipo hereditario.
Estrés intenso o prolongado.
Edad por encima de 55 años en los hombres y más de 65 años en las mujeres.
Factores genéticos de tipo hereditario.

A medida que avanza el proceso de aterosclerosis, las arterias coronarias se van tapando más y más hasta que a las células musculares del corazón ya no les llega el suficiente oxígeno ni los nutrientes para su adecuado funcionamiento. Entonces el músculo cardiaco deja de contraerse y relajarse adecuadamente, el corazón se va poniendo cada vez más débil y no puede bombear la sangre suficiente hacia el resto de los órganos. Esto puede llevar a un importante deterioro de su función que llamamos insuficiencia cardíaca.

¿Cómo se manifiesta la cardiopatía isquémica?

Se puede sospechar que existe una enfermedad coronaria por los síntomas que describe el paciente como dolor en pecho, la llamada “angina de pecho”. Este dolor usualmente es de carácter opresivo y de corta duración, aparece con el esfuerzo y se alivia con el reposo. En ocasiones también se acompaña de sudoración, palidez, fatiga, dificultad para respirar, palpitaciones o síncope.

En algunos casos, el dolor no es exactamente en el pecho, sino en la boca del estómago, el cuello, la mandíbula, los antebrazos o la espalda.  También la enfermedad coronaria puede cursar de forma completamente asintomática (isquemia miocárdica silente) o con otros síntomas diferentes al dolor como por ejemplo fatiga, palpitaciones y dificultad para respirar o desmayos.

Como ya hemos dicho, el dolor que provoca la enfermedad coronaria crónica aparece y se hace progresivamente más intenso cuando la persona realiza alguna actividad física por lo que también se le llama «angina de esfuerzo» o «angina estable crónica».

¿Y qué es un síndrome coronario agudo?

El síndrome coronario agudo (SCA) es un grupo de complicaciones de la enfermedad coronaria. Ocurre cuando la placa ateromatosa sufre una ruptura o fisura. Eso puede activar la formación de un coágulo o trombo dentro de la arteria coronaria y bloquear repentinamente el flujo de la sangre oxigenada de manera parcial o total.

Si la oclusión es parcial, aparece un dolor fuerte incluso estando la persona en reposo y a esto le llamamos «angina inestable aguda». Pero sin la oclusión es total y prolongada, entonces hay células del músculo cardíaco que mueren literalmente por “asfixia”. A eso es a lo que se le llama “ataque cardíaco” o “infarto agudo del miocardio”.

Un infarto cardiaco es una complicación grave que puede llevar a una insuficiencia cardiaca aguda y a la muerte, o en su lugar dejar secuelas y discapacidad para el resto de la vida.

¿Cómo se detecta la insuficiencia coronaria?

Los problemas coronarios se diagnostican con exámenes como el ecocardiograma, la ergometría o prueba de esfuerzo, la angioTAC coronaria y los estudios de perfusión o “cardiología nuclear”. Sin embargo, uno de los estudios más precisos para diagnosticar este problema (con la ventaja de que también muchas veces sirve para tratarlo) es la llamada angiografía coronaria o coronariografía.

En la angiografía coronaria se detecta y cuantifica el grado de obstrucción de las arterias, el largo de las lesiones y otras características necesarias para seleccionar la mejor forma de tratarlas.

¿Cuál es el tratamiento de la enfermedad coronaria? ¿Es curable?

El tratamiento de la enfermedad coronaria depende de varios factores como el tipo y la gravedad de la afección, así como de las características individuales del paciente. Usualmente incluye una combinación de estos recursos terapéuticos:

a) Estilo de vida:

Los cambios en el estilo de vida son fundamentales para el manejo de la enfermedad coronaria. Estos cambios pueden incluir dejar de fumar, disminuir el consumo de alcohol, evitar el uso de drogas psicotrópicas, seguir una dieta saludable baja en azúcares, grasas saturadas y colesterol, hacer ejercicio regularmente, controlar el peso y manejar el estrés.

Los cambios en el estilo de vida forman parte del tratamiento de la enfermedad coronaria.

b) Medicamentos:

Se pueden prescribir varios medicamentos para tratar la enfermedad coronaria. Algunos de ellos incluyen:

Antiagregantes plaquetarios:

Los fármacos como el Ácido acetil salicílico (Cardioaspirina®, Blaqueta®, Antiplac®) y el Clopidogrel (Plavix®, Troken®, Expansia®), entre otros medicamentos antiplaquetarios son muy importantes en la enfermedad isquémica coronaria. Ellos se usan solos o en combinación para mejorar la circulación de la sangre por las arterias estrechadas y prevenir la formación de trombos.

En algunas circunstancias como por ejemplo en el curso de un infarto agudo del miocardio (IAM) u otras formas de síndrome coronario agudo (SCA), puede ser necesario el uso de anticoagulantes en lugar de los antiagregantes (o además de estos) como por ejemplo las heparinas de bajo peso molecular (HBPM): Enoxaparina (Clexane®, Meparina®) o Nadroparina (Fraxiparina®).

Fármacos con acción metabólica:

Son medicamentos que pueden disminuir la frecuencia cardíaca o actuar directamente en el metabolismo de las celulas cardiacas mejorando la eficiencia energética. Dentro de estos se encuentras los Betabloqueantes como el Atenolol (Tenormín® , Plenacor® , Tendiol® ), el Bisoprolol (Concor® , Corentel® , Corbis® , Eurocor® ), el Carvedilol (Coropress® , Carvedil® , Cepirón® ), el Metoprolol (Betaloc Zok®, Lopresor®) o el Nebivolol (Lobivon®, Silostar®, Nabila® , Pertium® ).

También con capacidad de disminuir la frecuencia cardiaca y con ello el consumo de oxígeno del miocardio está la Ivabradina (Procoralam®) y para hacer más eficiente el metabolismo de las células cardiacas se encuentra la Trimetazidina (Vastarel®) .

Vasodilatadores coronarios:

Son medicamentos que dilatan las coronarias y pueden mejorar el flujo sanguíneo. De esa forma logran aliviar la angina de pecho y mejorar la tolerancia al esfuerzo, lo cual tiene un impacto positivo en la calidad del vida del paciente.

Dentro de este tipo de medicamentos están los anticálcicos como el Diltiazem (Incoril®), el Verapamilo y la Amlodipina (Norvasc®, Noloten®, Amlor®). También los nitratos como la Nitroglicerina (Nitroderm® en parches cutáneos, tabletas o spray sublinguales) y el Mononitrato de Isosorbida (Monobide®, Medocor®).

Otros medicamentos:

Muchos otros medicamentos pueden tener un papel central en el tratamiento de la cardiopatía isquémica coronaria. Tal es el caso de las «estatinas» como la Atorvastatina (Lipitor®, Zolvastin®) y la Rosuvastatina (Crestor®, Xuniro®, Liparon®, Toreza®, Rux®, Rosucol®, Roslipid®, Rosuvitae®). Que también se pueden usar combinadas en el mismo comprimido con otro medicamento llamado Ezetimiba.

Este es un importante grupo de fármacos cuyo designación técnica es «inhibidores competitivos de la 3-hidroxi-3metilglutaril-coenzima A (HMG-Co A) reductasa» (Sí, ya lo sé: ese nombre ni siquiera los médicos lo podemos recordar con facilidad). Ellos no solo reducen los niveles de colesterol y otras grasas que son transportados en la sangre, sino que provocan una serie de efectos positivos complejos de tipo pleiotrópico que entre otras incluyen propiedades antioxidantes, de antiagregación plaquetaria, vasodilatación y disminución de la viscosidad sanguínea.

Otros medicamentos que muchas veces son útiles en el tratamiento de la enfermedad coronaria son los Inhibidores de la enzima convertidora de angiotensina (IECA) también conocidos como los «priles» (Enalapril, Lisinopril, Ramipril, Trandolapril). También los bloqueantes de los receptores de angiotensina (BRA), mucho más conocidos como «sartanes» (Valsartán, Olmesartán, Telmisartán, Irbesartán, Candesartán, Losartán). Su objetivo principal es controlar la presión arterial, disminuir la tensión en la pared cardiaca y con ello disminuir el consumo de oxígeno del corazón.

En algunos pacientes y situaciones es importante usar fármacos antiarrítmicos como la Amiodarona (Cordarone®, Atlansil®) o algunos otros que son específicos para el tratamiento de la insuficiencia cardiaca.

Es importante destacar que el tratamiento de la enfermedad coronaria debe ser individualizado y supervisado por un cardiólogo o un médico debidamente capacitado.

c) Procedimientos invasivos:

En casos más graves de enfermedad coronaria, además de los medicamentos pueden ser necesarios ciertos procedimientos invasivos:

Angioplastia coronaria:

Es un tipo de cateterismo cardiaco en el que se realiza una coronariografía y luego se inserta en la arteria coronaria obstruida un catéter especial para destaparla mediante un balón inflable que dilata la arteria y mejora el flujo sanguíneo. A menudo también se colocan uno o varios «stents» o prótesis endovasculares, que son una especie de pequeños resortes metálicos que se introducen colapsados y se expanden dentro de la arteria obstruida para que sirvan de soporte y mantengan la arteria abierta. A este tipo de procedimiento también se le llama «intervencionismo coronario».

El stent se introduce dentro de la arteria colapsado y acoplado a un pequeñísimo balón desinflado. Una vez ubicado en el sitio exacto de la estrechez, se infla el balón y así se expande la estructura del stent, lo cual aplasta la placa de ateroma contra las paredes de la arteria y la mantiene destapada.

Cirugía de derivación coronaria (puente o bypass):

En ciertos casos la magnitud y el tipo de enfermedad isquémica no hace factible o prudente realizar una angioplastia. En algunas de esas situaciones se puede optar por una intervención quirúrgica llamada cirugía de derivación coronaria o cirugía de revascularización miocárdica (CRVM) o simplemente bypass coronario .

Este tipo de operación la llevan a cabo los cirujanos cardiotorácicos y consiste en crear uno o varios «puentes» o «bypass» que se salten la parte obstruida de las arterias coronarias. Esos puentes conectan la Aorta hasta una porción de la coronaria que se encuentra más allá de la parte ocluida. O sea que es algo así como crear una especie de «atajo» para que el trénsito de la sangre pueda llegar a su destino final.

Para eso se utilizan vasos sanguíneos arteriales o venosos que se extraen de otra parte del cuerpo del propio paciente. Por ejemplo las venas safenas de las piernas (unas venas que se nos pueden extraer a la mayoría de las personas sin mayores consecuencias) o las arterias mamarias internas. Estas últimas son unas que todos tenemos por dentro del pecho pero que se pueden desconectar y se reconectan a una de las coronarias enfermas.

Este tipo de intervención es bastante compleja e implica riesgos. Pero sus resultados suelen ser muy satisfactorios al permitir que la sangre pueda llegar más allá de las obstrucciones. Muchos de los pacientes que se someten a una cirugía de revascularización miocárdica logran retomar una vida prácticamente normal en los ámbitos laboral, recreativo y sexual.

cirugía de revascularización miocárdica
Triple bypass coronario: tres derivaciones o «puentes», uno con la arteria mamaria interna y los otros dos con injertos de la vena safena extraídos de las piernas del propio paciente.

Otros procedimientos:

Algunos pacientes con enfermedad isquémica coronaria requieren de otros procedimientos específicos como la implantación de marcapasos cardíacos, dispositivos de terapia de resincronización (TRC) o de cardio-desfibriladores implantables (CDI).

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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Beneficios de la rehabilitación cardíaca

Se denomina rehabilitación cardíaca (RC) a un conjunto de técnicas que favorecen la recuperación física y mental de los pacientes que han sufrido ciertos tipos de daño cardiovascular. La rehabilitación cardiaca es especialmente importante luego de sufrir un infarto agudo del miocardio (IAM) o tras una cirugía cardiovascular como la de sustitución valvular o la de revascularización miocárdica, también conocida como operación de «bypass coronario«.

Los programas de rehabilitación cardiaca son guiados y supervisados por personal médico especializado.

La rehabilitación cardiaca… ¿para qué sirve?

El objetivo de todo programa de rehabilitación cardiaca es lograr que las personas que sufren ciertos tipos de enfermedad cardiovascular o insuficiencia cardiaca puedan tener una mejor evolución: una recuperación más rápida y con la menor cantidad posible de secuelas físicas y emocionales. De esa forma, se facilita una mejor reintegración del paciente a su vida normal en ámbitos tan importantes como el laboral, el recreativo y el sexual.

Por lo general luego de una cirugía del corazón o de un infarto cardiaco el paciente suele quedar con diversos grados de ansiedad, temor o depresión. Participar en un programa de rehabilitación cardiovascular también influye positivamente en la esfera psicológica y emocional del paciente.

Integrarse en un programa de rehabilitación cardiaca favorece la interacción social. Hace que el paciente perciba la mejoría progresiva de su capacidad funcional, que encuentre estímulos, asuma metas, gane confianza y adopte una actitud optimista. Todo para lograr un corazón más fuerte y una mente más sana.

¿En qué consiste?

El núcleo principal de la rehabilitación cardíaca es un grupo de actividades físicas o ejercicios, algunos con equipos como la caminadora (o treadmill ) o en la bicicleta estática (o cicloergómetro). También puede incluir actividades con pesas ligeras, caminatas al aire libre, natación y otros ejercicios en piscina. Todo siempre acompañado de un apoyo emocional y atención psicológica.

Esta ejercitación usualmente se organiza dentro de un programa diseñado de manera  individualizada para cada paciente teniendo en cuenta su edad, sexo, tipo de enfermedad cardiaca y otros problemas de salud asociados. Todo el proceso es guiado y supervisado por personal médico especializado compuesto por cardiólogos, enfermeras, fisiatras y psicólogos.

¿Qué resultados puedo esperar si entro en un programa de rehabilitación cardiovascular?

Un estudio científico tipo metanálisis que incorporó datos de más de 23.000 pacientes con cardiopatía coronaria acaba de ser publicado este mismo mes en la revista médica  European Heart Journal. La investigación ha confirmado los beneficios que proporcionan los programas de rehabilitación cardiovascular basada en ejercicios físicos, demostrando que  se asocia con:

  • Reducción significativa del riesgo de mortalidad cardiovascular .
  • Reducción de la necesidad de hospitalizaciones .
  • Disminución de la posibilidad de que repita un infarto del miocardio . 

También el estudio reafirma la evidencia que tras la participación en algún programa de rehabilitación cardiovascular se evidencia una significativa mejoría de la calidad de vida relacionada con la salud (CVRS).

Otro aspecto estudiado fue la factibilidad financiera de la rehabilitación cardiovascular comprobando que se trata de una estrategia completamente rentable y costo-efectiva. Dicho de otro modo: los costos de la rehabilitación se recuperan con creces cuando se logran disminuir otros gastos como los relativos a los reinternamientos hospitalarios. También cuando se pueden llegar a reducir el número o la dosis de los medicamentos y se mejora la capacidad del paciente para valerse por si mismo, trabajar y producir.

En resumen: el estudio recién publicado confirma que la rehabilitación cardiaca basada en ejercicios reduce la mortalidad cardiovascular, la recurrencia de eventos cardíacos y las hospitalizaciones. También confirma su rentabilidad y proporciona evidencia adicional que respalda una mejoría en la calidad de vida relacionada con la salud (CVRS). 

¿Qué tiempo dura la rehabilitación cardíaca?

Los programas de rehabilitación cardíaca supervisada tienen una duración muy variable en dependencia de las características del paciente y sus enfermedades. Por lo general los programas se prolongan desde unas pocas semanas hasta varios meses.

Luego de concluir la fase inicial de la rehabilitación cardíaca bajo supervisión médica, el paciente ya dispone de los conocimientos necesarios y estará en condiciones para continuar haciendo por si solo ciertos ejercicios en su casa o en un gimnasio convencional.

Realmente la rehabilitación cardiovascular es un proceso permanente que se integra y continúa con esa vida activa que toda persona debe tener, incluyendo aquellos que han sufrido o padecen ciertos tipos de enfermedades del corazón.

¿Dónde puedo comenzar mi rehabilitación cardíaca en Guayaquil?

Si has sufrido un infarto cardiaco o has sido sometido a algún procedimiento de cateterismo o a una cirugía cardiotorácica (esas que popularmente se conocen como «operaciones a corazón abierto») entonces necesitas iniciar un programa de rehabilitación cardiovascular.

En caso de ser afiliado al IESS o tener contratado algún seguro médico privado debes de preguntarle a tu cardiólogo como hacer para que te derive a un servicio de rehabilitación cardiaca. Si estás en Guayaquil o ciudades aledañas nosotros podemos ayudarte. Solo tienes que llamarnos al 0992218359 o escribirnos mediante este enlace a nuestro WhatsApp.

Artículo citado: Autor/a: Grace O Dibben, James Faulkner, Neil Oldridge, Karen Rees, David R Thompson, Ann-Dorthe Zwisler, Rod S Taylor  Fuente: European Heart Journal, Volume 44, Issue 6, 7 February 2023, Pages 452469,  Exercise-based cardiac rehabilitation for coronary heart disease: a meta-analysis

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Redactado por: Dra. Karla Aquino, cardióloga clínica.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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