¿Qué es un SOPLO en el CORAZÓN?

Un soplo cardiaco es un tipo de ruido o sonido anormal que se origina dentro del corazón. Los soplos se pueden escuchar mediante la auscultación que es esa parte de la exploración física de los pacientes en la que los médicos utilizamos un instrumento llamado «estetoscopio» o «fonendoscopio». Aplicando ese instrumento en ciertas zonas específicas del pecho, el cuello y la espalda es posible escuchar y evaluar el funcionamiento del corazón, los pulmones y de algunos otros órganos.

(Usted también puede acceder a una versión en vídeo de este contenido en el canal en Youtube de nuestro proyecto MedicinaExplicada.)

medico ausculta a un niño en busqueda de un soplo

¿Un soplo es un tipo de enfermedad del corazón?

Contrario a lo que muchas personas piensan, «soplo cardíaco» no es un nombre de enfermedad. Esos sonidos que llamamos «soplos» en algunos casos son solo un signo, un resultado de ciertos problemas cardiacos. Pero en otros casos son signos de enfermedades fuera del corazón y en algunas ocasiones ni siquiera se deben a una enfermedad. Por tanto, no es correcto decir “Yo padezco de soplo” (en su lugar debe decir el nombre de la enfermedad) como tampoco se debe decir “A Pablo lo operaron de un soplo” (¡a nadie le pueden operar un ruido!).

Siempre pregúntele a su médico y anote el verdadero nombre de la enfermedad que le está provocando el soplo. Todos los pacientes (o sus padres si se trata de un niño) deben conocer y siempre que sea posible tener también por escrito, cual es el nombre de la patología, o sea la enfermedad que le está ocasionando el soplo. Se trata de un dato muy útil para cualquier otro médico con el que usted acuda.

Es muy importante que usted siempre conserve todos los informes de sus exámenes, las recetas y cualquier otro resumen o registro médico. Tales documentos podrán serán de utilidad, incluso aunque pasen años, para comparar con otros exámenes que se le puedan realizar en el futuro.

¿Cómo se descubren los soplos?

Como los soplos son sonidos, se detectan mediante el examen físico directo, escuchando los latidos del corazón del paciente con el estetoscopio. A ese procedimiento los médicos le llamamos «auscultación». Hay muchos tipos de soplos con muy diferentes características (localización, intensidad, duración, ubicación…) según sea la causa que los está originando.

Solo con escuchar detenidamente el corazón de una persona con soplo, un cardiólogo o un médico debidamente entrenado pueden determinar con bastante precisión el tipo de problemas que tiene ese paciente. No obstante, siempre que se detecte un soplo también se indicarán exámenes como un electrocardiograma, un ecocardio doppler, o incluso un eco transesofágico, con el fin de precisar el diagnóstico y prescribir el tratamiento específico que necesita el paciente.

¿Los soplos siempre indican algo peligroso o muy grave?

No, no siempre la detección de un soplo indica algo grave o especialmente peligroso. No obstante toda persona, niño o adulto, a la que se le detecta un soplo, necesita atención médica, exámenes y probablemente un seguimiento cardiológico. Algunas enfermedades que causan soplos, requieren medicación permanente o incluso procedimientos como cateterismos o cirugías.

¿Todas las enfermedades del corazón provocan soplos?

No, no todas las enfermedades del corazón provocan soplos. Varios tipos de patologías cardiacas no causan ese tipo de sonidos. Por otro lado, hay soplos que son provocados por problemas de salud que no tienen que ver con el corazón.

En resumen:

Las enfermedades del corazón no todas producen soplos.

No siempre que hay un soplo es por una enfermedad en el corazón.

Causas de los soplos cardiacos:

Básicamente los soplos son provocados por 3 grupos de causas:

A) Soplos por PROBLEMAS EN EL CORAZÓN:

– Malformaciones congénitas del corazón:

Son defectos en la formación del corazón durante la etapa prenatal. El corazoncito del feto se desarrolla con problemas y el bebé nace con una cardiopatía congénita. A veces el soplo (y la enfermedad que lo provoca) se detectan desde el mismo momento del nacimiento, pero a otras veces se viene a descubrir ya en la etapa de adulta de la persona.

– Enfermedades cardíacas adquiridas:

Son cardiopatias, o sea, enfermedades del corazón que se desarrollan en las válvulas, el músculo cardíaco o las arterias coronarias debido a infecciones, malos hábitos como fumar, alimentación inadecuada, falta de ejercicio, exceso de alcohol, así como por la diabetes y la hipertensión mal controladas.

B) Soplos por PROBLEMAS FUERA DEL CORAZÓN:

En una persona con un corazón completamente sano pueden aparecer soplos por algunos problemas como anemia, fiebre, uso de algunas drogas y estimulantes, déficit de algunas vitaminas o nutrientes, embarazo. A estos soplos en los que el corazón está normal se les llama “soplos funcionales” y usualmente desaparecen cuando se resuelve la causa que los origina.

C) Soplos INOCENTES:

En algunos casos, se puede escuchar un soplo sin que exista algún problema dentro o fuera del corazón. Los soplos inocentes tienen características peculiares que los cardiólogos pueden detectar en la auscultación y se escuchan en personas completamente sanas. El denominado «soplo inocente» es casi exclusivos de los niños y usualmente desaparece espontáneamente con el crecimiento.

¿Se puede tener más de un soplo?

Sí, una misma persona puede tener varios soplos al mismo tiempo, cada uno de ellos provocado por distintas causas o enfermedades.

¿Qué debo hacer si me descubren un soplo?

El médico que le ha detectado el soplo, le indicará algunos exámenes para precisar la causa y/o le derivará a un cardiólogo. Debe seguir sus recomendaciones y cumplir la prescripción.

¿Quieres saber más sobre los soplos cardiacos?

Mira nuestro vídeo en Youtube:

que son los soplos cardiacos

¿Cuánto cuesta una consulta de cardiología por un soplo?

El precio de una consulta cardiológica privada en Guayaquil oscila entre $50 y 120 dólares. En algunas fundaciones y servicios para personas de bajos recursos suele ser de $10 a 25 dólares.
Precio en CARDIUM con electrocardiograma incluido: $70 dólares.*

*NOTA: El precio será aún menor si usted aplica para algún descuento por nuestros convenios con fundaciones y seguros médicos.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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¿Qué es un ECOCARDIOGRAMA DE ESTRÉS?

ecoestres con dobutamina y ecoestres con ejercicio

El ecocardiograma de estrés o simplemente ecoestrés es un examen cardiológico en el que se evalúa la respuesta del corazón a una sobrecarga de trabajo, o sea, a un estrés planificado. En condiciones de laboratorio y bajo estrecha supervisión médica, se somete el corazón del paciente a una situación en la que tiene que aumentar su trabajo (incrementando la fuerza de sus contracciones y la velocidad de los latidos) para mediante un ecocardiograma evaluar esa respuesta y así poder detectar algunos tipos de enfermedades cardíacas.

¿Para qué sirve la ecocardiografía de estrés?

La principal utilidad de este examen es el diagnóstico de la enfermedad arterial coronaria, también conocida con los nombres de “insuficiencia coronaria”, “cardiopatía isquémica” o “enfermedad isquémica crónica del corazón”. Mediante la detección oportuna de este problema, se puede evitar la progresión de la enfermedad o la aparición de complicaciones graves y con peligro para la vida como el infarto agudo del miocardio (IAM).

En personas que ya tengan diagnóstico previo de problemas coronarios, el ecocardiograma de estrés también permite estratificar el riesgo y evaluar algo llamado “viabilidad miocárdica”, con vistas a determinar la pertinencia de otros procedimientos de mayor complejidad como el intervencionismo coronario (intervenciones mediante catéteres) o la cirugía de revascularización miocárdica.

El ecoestrés tiene utilidad para evaluar a pacientes que ya han sido operados del corazón (por ejemplo, cirugías de bypass coronario) o sometidos a angioplastia coronaria y colocación de stents o endoprótesis coronarias. También en ciertos casos el ecocardiograma de estrés se emplea para evaluar otros trastornos como enfermedades valvulares y obstrucciones a la salida de la sangre del corazón (cardiomiopatía obstructiva).

¿Cómo se hace un ecoestrés?

La ecocardiografía de estrés tiene dos variantes o modalidades:

a) Ecocardiograma de esfuerzo:

Se somete al paciente a un estrés físico progresivo, por ejemplo en una caminadora o en una bicicleta ergométrica estática. Es muy parecido a una prueba de esfuerzo o ergometría, solo que aquí, además de monitorear la respuesta del corazón con el electrocardiograma, también se evalúa al mismo tiempo por ecocardiograma.

Laboratorio de ecoestres con ejercicio.

b) Ecocardiograma de estrés farmacológico:

Se somete al corazón a un estrés mediante la administración intravenosa de ciertos medicamentos que lo obligan a latir más fuerte y rápido. El medicamento que más se usa es la dobutamina y por eso también al examen se le llama ecoestrés con dobutamina. Esta última variante equivale poner “a correr” sólo al corazón, mientras el resto del cuerpo permanece acostado y en reposo. Por tanto, es muy útil en personas mayores o que tienen alguna limitación o imposibilidad de hacer ejercicios.

Tanto en una como en otra variante, se monitorea durante todo el estudio los síntomas, el electrocardiograma, la frecuencia cardíaca y la oxigenación de la sangre del paciente. Al mismo tiempo se van tomando imágenes y vídeos del corazón mediante un ecocardiógrafo (el mismo equipo computarizado de ecografía con el que se realizan los ecocardiogramas doppler). Todos esos datos e imágenes serán luego revisados detenidamente por un cardiólogo debidamente capacitado para emitir el informe final de la prueba.

¿Cómo debo prepararme para un ecocardio estres?

  • Algunos medicamentos como el atenolol, carvedilol, bisoprolol, propranolol, verapamilo, diltiazem, digoxina… pueden interferir con la realización o el resultado del examen. Al separar su cita, informe todos los medicamentos que usa pues quizás se le oriente suspender algunos con cierta antelación.
  • Si está embarazada o sospecha estarlo, debe informarlo debido a los riesgos del ecocardiograma de esfuerzo y del ecoestres con dobutamina. También debe de informar si se encuentra lactando.
  • El paciente debe presentarse 30 minutos antes de la hora fijada para los trámites y la preparación.
  • Acuda acompañado por un familiar o amigo.
  • Traer documento de identidad, cita, orden médica y resultados de todos los exámenes previos si los tiene.
  • Ayuno: No comer ni tomar ningún alimento de 4 horas antes de la prueba.
  • Evite fumar, tomar café, bebidas energizantes u otros estimulantes dentro de las tres horas previas al examen.
  • Dentadura postiza: Si tiene deberá quitársela antes de la prueba.
  • Por favor traiga una toalla de mano y un rasurador en caso de tratarse de un hombre con pecho velludo.
  • En caso de ecoestrés con ejercicio, deberá acudir con ropa y calzado deportivo.

¿Sentiré durante el ecoestres algún malestar o reacción?

Es usual sentir palpitaciones fuertes y rápidas, también algunos pacientes pueden que experimenten cierto mareo, dolor de cabeza, fatiga y en algunos casos náuseas o un sabor metálico en la boca. Pero si durante la prueba aparece alguno de estos síntomas, enseguida desaparecerán al concluirla. En muy pocos casos los malestares persisten y pueden ser indicativos de algún tipo de complicación.

El ecocardiograma estrés… ¿Tiene algún riesgo de complicaciones?

Sí, el ecoestrés conlleva el riesgo de que durante su realización aparezcan complicaciones como angina inestable, infarto cardiaco, arritmias, crisis hipertensiva, disección aórtica, eventos cardioembólicos. Pero estas complicaciones son más probables en personas con enfermedades cardíacas avanzadas (precisamente los casos que más se pueden beneficiar de los resultados del examen). De cualquier manera, las complicaciones graves son poco frecuentes y usualmente pueden ser evitadas o controladas. Dicho de otra manera: el riesgo de que ocurra una complicación es muchísimo menor que el beneficio que se puede obtener con el examen, lo cual justifica su realización.

¿Qué debo hacer luego de un ecoestrés farmacológico?

Una vez que desaparezcan los efectos de los medicamentos, si la prueba resulta normal, usted podrá regresar a su casa o a su centro laboral y desarrollar sus actividades usuales de ese día sin ninguna clase de impedimento.

¿Debo saber algo más?

A pesar de su utilidad, en ciertos casos el ecocardiograma de estrés no resulta suficiente para detectar o descartar ciertas enfermedades cardíacas. Algunos pacientes requerirán otros exámenes de mayor complejidad tales como la angiotomografía coronaria (angioTAC coronaria) o la angiografía coronaria (coronariografía).

¿De que otras formas se le conoce al eco estrés?

Se le denomina de muchas otras maneras como: eco de estrés, ecocardio stress, ecocardiograma stress, ecocardiograma estrés, eco estrés con ejercicio, ecocardiograma con dobutamina, eco dobutamina, eco stress con dobutamina, ecocardiograma dobutamina, ecocardiograma de estres con dobutamina, ecocardiograma de stress con dobutamina, ecocardiograma con estrés farmacológico…

Y en inglés: Stress echo, Stress Echocardiography, Stress Echocardiogram, Dobutamine Stress Echocardiogram, Dobutamine echocardiography,  Exercise Stress Echocardiogram

¿Cuánto cuesta un eco estrés?

El precio de un ecocardiograma de estrés en Guayaquil, oscila entre unos $ 350 y 400 dólares.* El precio de un ecocardiograma de estrés con dobutamina en CÂRDIUM es de $ 275 dólares** mientras que el ecoestrés con ejercicio tiene un valor de $ 245 dólares de los Estados Unidos.**

NOTAS:

* No incluye gastos adicionales de hospitalización, procedimientos o medicamentos extras que el paciente pueda llegar a necesitar.

** El precio será aún menor si usted aplica para algún descuento por nuestros convenios con instituciones, fundaciones y seguros médicos.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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¿Cómo debo prepararme para un ECOCARDIOGRAMA?

ecoestres con dobutamina y ecoestres con ejercicio

Para hacerte un ecocardiograma debes:

  • Presentarte unos 15 minutos antes de la hora fijada para tu cita.
  • No es necesario suspender ningún medicamento.
  • No se requiere estar en ayuno para un ecocardiograma convencional (pero el ayuno si es necesario para otras modalidades como el ecocardiograma de estrés y el eco transesofágico).
  • No es obligatorio acudir en compañía de otra persona, a no ser que usted tenga necesidades especiales y requiera de ayuda.
  • Traiga el documento de identidad, cita, orden médica y resultados de todos los exámenes previos si los tiene.
ecocardio doppler

¿El ecocardiograna puede provocar algún daño o complicación?

El ecocardiograma doppler convencional es un examen sin ningún riesgo de complicaciones pues no se le pondrán inyecciones ni se le administrarán medicamentos. El gel de ultrasonido que se aplica en la piel del paciente es inerte y de base acuosa: cuando seca no dejará manchas ni olor y no contiene ninguna sustancia que pueda provocar alergias.

¿Qué cosas puedo hacer después de un ecocardio?

Tras la prueba, usted podrá regresar a su casa o a su centro laboral y desarrollar normalmente sus actividades habituales de ese día sin ninguna clase de impedimento.

¿De que otras maneras se le llama al ecocardiograma?

Algo que usualmente se presta para confusiones es la diversidad de formas con las cuales se le llama al mismo tipo de examen. Algunas de ellas son: ecografia cardiaca, ecografia de corazón, ecografia cardiológica, examen de ecocardiograma, estudio ecocardiograma, estudio de ecocardiograma, examen ecocardiograma. Otras son designaciones redundantes como ecocardiografia cardiaca, ecocardiograma del corazón, ecocardiograma cardiaco.

Tambien hay muchas que incluyen la función doppler o la designación de alguna otra modalidad, algo que como hemos dicho es actualmente innecesario aclarar puesto que todo examen de este tipo deberá incluir por defecto. Entre estas tenemos: ecocardiograma con doppler, ecodoppler cardiaco color, eco doppler corazón, doppler corazón, ecocardiograma bidimensional doppler, ecocardiograma bidimensional doppler color, doppler ecocardiograma, eco doppler de corazón, ecocardio doppler, ecocardiograma doppler y ecocardiograma doppler color.

Otras especifican la técnica de adquisición: eco transtoracico, ecografia cardiaca transtoracica, ecocardiograma transtoracico, ecocardiograma tt, eco doppler transtorácico, ecocardiograma doppler transtoracico, ecocardio transtoracico y ecocardiografia transtoracica.

El ecocardiograma pediatrico, tampoco se escapa de esta profusión de designaciones: ecocardiograma en bebes, ecocardiograma transtoracico pediátrico, ecocardiograma doppler color infantil, ecocardiograma doppler color pediátrico, ecocardiograma en niños, ecocardio infantil, ecocardio pediatrico y ecocardiograma neonatal (en caso de que el paciente sea un recién nacido).

¿Debo saber algo más?

A pesar de su gran utilidad, en ciertos casos el ecocardiograma transtorácico en reposo convencional no resultará suficiente para detectar o descartar ciertas cardiopatías o enfermedades cardíacas. Por tanto, algunos pacientes requerirán de otros exámenes de mayor complejidad como el ecocardiograma transesofágico, el ecoestrés farmacológico, el ecocardiograma con contraste… entre otros estudios cardíacos.

Finalmente y a modo de referencia, estas son las designaciones más usadas en inglés: echocardiography, echocardiogram, echocardiogram test, doppler echocardiography.

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Doctor Aldo Santos, cardiologo

Redactado por: Dr. Aldo M. Santos, cardiólogo, MSc.

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